Dragonara Casino


San Giljan flag


 

Malta beschikt over een aantal grote casino's en het Dragonara Casino is zeker één van de bekendste. Wij waren hier in de zomer van 2020 op bezoek en vanwege de corona-maatregelen moesten we bijvoorbeeld bij het aanmelden een mondkapje dragen. Ook werd onze temperatuur gemeten. Nadat we ons pasje hadden ontvangen en toegang kregen tot de speelzaal mochten we zelf bepalen of we ons mondkapje op wilden houden of niet. Omdat de maatregelen constant veranderen kan dit bijvoorbeeld in september weer anders zijn en uiteindelijk zullen deze maatregelen ook weer helemaal verdwijnen.

 

Het Dragonara Casino ligt op een prachtig plekje in de stad San Ġiljan (In het Nederlands St. Julians). Het is niet geheel toevallig dat de drie grootste casino's alle drie in St Julians te vinden zijn, want dit is toch wel de stad waar je moet zijn voor het meeste vermaak. Vooral in de zomer tref je hier veel jongeren uit Engeland en Italië, maar ook Nederlanders en Duitsers zijn er graag te vinden. In St. Julians zijn veel faciliteiten zoals een barstreet met clubs, striptenten, terrasjes en restaurants. Op loopafstand van de zee en het strand kun je verder terecht om een potje te bowlen, fitnessen, biertuinen om voetbal te kijken en er zijn tal van water(sport) mogelijkheden, zoals jetskiën, waterskiën en bootverhuur. 

 

Bij zo'n levendige plek hoort natuurlijk ook een casino, al hebben ze er in St. Julians niet één, maar wel drie, waardoor je naast het Dragonara Casino ook nog terecht kunt in het Casino Malta by Olympic Casino en het Portomaso Casino. Al deze casino's bevinden zich op zo'n 5 minuten lopen van elkaar. 

 

Geschiedenis

Het gebouw waar het Dragonara Casino zich in bevindt werd al in 1870 gebouwd. Het diende destijds al zomerhuis van de familie Scicluna. Er schijnen in de Tweede Wereldoorlog zelfs 100 vluchtelingen te zijn opgevangen, op de plek die verder bekend stond vanwege haar prachtige tuinen. In 1964 werd het landhuis omgetoverd tot casino en deze beslissing wordt ook wel gezien als de eerste stap om van Malta een toeristeneiland te maken. Over de naam van het casino gaan meerdere verhalen rond. Zo zouden er vroeger draken hebben geleefd op de plek waar nu het casino staat, al zijn er weer anderen die zeggen dat deze verhalen alleen maar werden verspreid om smokkelaars bij de plek uit de buurt te houden. 

 

Het Casino werd in 2008 voor het laatst gerenoveerd en sinds 2010 is het in handen van Dragonara Gaming Ltd. Het casino wordt jaarlijks door zo'n 350.000 mensen bezocht en daarmee is het het populairste casino op Malta. 

 

Ons bezoek aan het Dragonara Casino

Zoals eerder aangegeven waren wij in de zomer van 2020 op Malta en ons eerste casino-bezoek was meteen die van Dragonara. Als je langs de kust van St Julians loopt dan kom je via de haven van Portomaso vanzelf bij het Dragonara. Eerst zie je het enorme Westin Dragonara Hotel dat er later nog bij is gebouwd. Als je bij de parkeerplaats van het hotel komt dan zie je in de verte het casino al liggen en je hoeft alleen maar de weg te vervolgen om bij de ingang te komen. Vanwege corona werd bij binnenkomst onze temperatuur gemeten, waarna we ons konden aanmelden. We waren allebei nog nooit binnen geweest, waardoor er eerst een pasje gemaakt moest worden. Dit duurt behoorlijk lang en je moet allemaal dingen invullen die ze niet kunnen controleren, maar dit is in heel veel landen nou eenmaal zo.

 

Dingen invullen die ze nooit gaan controleren

Las Vegas is eigenlijk de enige plek in de wereld waar je ieder casino zomaar in en uit kunt lopen zonder enige vorm van controle. Natuurlijk blijft het vervelend dat je overal een pasje moet aanmaken, maar gelukkig stond er geen rij waardoor we wel als eerste aan de beurt waren. Toch blijft het raar dat ze om gegevens vragen die ze helemaal niet kunnen of gaan controleren zoals je verblijfadres en beroep, maar we hebben alles keurig ingevuld, waarna er een pasje werd gemaakt en we naar binnen konden. Bij het registratieproces moesten we ons mondkapje ophouden, maar er was ons van te voren al verteld door andere Nederlanders dat dit in de speelzaal zelf niet verplicht is.

 

Mondkapje binnen niet verplicht

Eenmaal binnen mochten we inderdaad onze mondkapjes afdoen. Dit werd ons niet verteld maar om ons heen zagen we bijna niemand een kapje dragen, waardoor we ze zelf ook hebben afgedaan. In die hitte is het echt niet uit te houden met zo'n ding om, al wat de airco in het casino verder gewoon goed, waardoor het in dit specifieke geval nog niet zo'n ramp was geweest. Toch is je vakantiegevoel snel weg als je constant met een mondkapje op moet lopen. Het is natuurlijk wel raar dat het bij het inschrijven wel verplicht is, maar eenmaal binnen niet, maar wij hadden er zelf natuurlijk geen probleem mee omdat we gewoon voldoende afstand van andere bezoekers konden houden. Vlak na binnenkomst kregen we overigens direct een gratis drankje aangeboden wat uiteraard als prima service van het casino gezien kan worden.

 

Prachtig Casino

Het casino zag er prachtig uit van binnen, vooral de grote kroonluchters en gigantische schilderijen aan het plafond vielen ons direct op. Je kunt het een beetje vergelijken met The Venetian in Las Vegas of het Kurhouse in Den Haag, waar je ook soortgelijke verfraaiingen tegenkomt. We hadden het gevoel alsof er in de grote zaal niet mocht worden gerookt, maar er waren een aantal kleinere zaaltjes met vooral gokkasten waar mensen dit wel konden doen. In de grote zaal stonden slotmachines van verschillende leveranciers die populaire games aanbieden zoals book of ra en andere klassiekers. Je kunt al vanaf 1 cent spelen en op een groot aantal van de kasten is €50 per click de maximale inzet. 

 

Table Games

Tijdens onze bezoek dat overdag plaatsvond waren er ook al blackjack en roulette tafels geopend, waarbij het in de avond ook nog mogelijk is om Ultimate Hold'em, Punto Banco en Three Card Poker te spelen. Over het algemeen is de minimale inzet €5 bij dit soort games al is het op roulette waarschijnlijk ook al mogelijk om op losse nummers met eentjes te spelen. 

 
Pokeren in het Dragonara Casino

We zijn daarna doorgelopen naar de pokerroom, want ook dit is in het Dragonara aanwezig en wel op een heel bijzondere plek. Vanaf de pokertafel heb je namelijk een prachtig uitzicht op zee en dat geeft toch wel een heel bijzonder gevoel. Helaas was de pokerroom gesloten, al leert de website ons dat er dagelijks leuke toernooien en Cash Games worden aangeboden. Bij deze cash games wordt er gespeeld met blinds van €1/€2 en de toernooien beginnen op €30. Voor het actuele aanbod is het verstandig om even op de website te kijken, maar bellen naar het casino kan natuurlijk ook.

Informatie in het kort:
- Bezoekers uit Malta moeten minimaal 25 jaar oud zijn
- Bezoekers uit andere landen moeten minimaal 18 jaar oud zijn
- Je hebt een identiteitsbewijs nodig om binnen te komen
- Je kunt gratis parkeren

- 24 uur / 7 dagen per week geopend

- Geen kledingvoorschriften 

 

Conclusie: 

In het Dragonara Casino kun je je ongetwijfeld een middag of avond vermaken. Het casino bevindt zich op een prachtige locatie, waardoor je meteen in de juiste flow zit. Het personeel is aardig en het aanbod is zeer uitgebreid waardoor van verveling absoluut geen sprake zal zijn. Als je in Malta bent is het dus zeker een aanrader om even een kijkje te gaan nemen in het Dragonara Casino.

 

Scroll naar beneden om de video's van het casino te bekijken! 


Video's

DRAGONARA CASINO | St. Julians | Malta 2020

Dragonara Casino - Malta's Number 1

Tour of the Historic Dragonara Casino

Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl