Roy Godschalk blikt terug op 2020

Roy Godschalk blikt terug op 2020

 

2020 zit er bijna op en in de onderstaande blog blik ik uitgebreid terug op de belangrijkste gebeurtenissen in de afgelopen twaalf maanden. Hoewel het jaar erg goed begon, kregen we vanaf begin maart nadrukkelijk met het coronavirus te maken en de rest is geschiedenis. Al met al hebben we het jaar toch nog positief af kunnen sluiten, waardoor we met een goed gevoel aan 2021 gaan beginnen. 

 

Hoewel het al maanden alleen nog maar over corona gaat, was daar in de eerste periode van 2020 nog helemaal geen sprake van. Ik kan me nog herinneren dat er een virus op een cruiseschip was uitgebroken, maar in de Nederlandse media was daar vrijwel geen aandacht voor en niemand kon op dat moment nog bedenken dat corona zoveel invloed op ons leven zou gaan hebben.

Het pokerjaar begon voor mij met de grote finale van het vijfde Poker Series Seizoen. Dit zijn altijd wel spannende dagen omdat er extreem veel dingen geregeld moeten worden. Omdat je niet overal invloed op hebt, kunnen er dingen misgaan waar je zelf niks aan kunt doen en dat is soms moeilijk te accepteren. De finale van seizoen 5 was groter dan ooit en ik denk dat de voorbereidingen toch zeker vier volle weken in beslag hebben genomen. Zo werd het welkomstwoord en Shuffle Up & Deal verzorgd door Fedor Holz en hadden we samenwerkingen met Raise Your Edge, PokerGO, Onetime.nl, Pokerreis.com, Upswing Poker, Pokerwinkel.nl, Jacks Casino en Pokercode, waardoor we super veel leuke prijzen konden weggeven. 


Nieuw dit jaar was dat we de dag na de finale direct met het volgende seizoen zijn gestart, waardoor we de spelers echt een pokerweekend konden aanbieden. Ook de kickoff verliep perfect en in de daaropvolgende weken werd bij vrijwel iedere voorronde het oude deelnemersrecord verbroken.

 

 

 

Dutch Classics 2020

Eind januari stapte ik met Fleur, Marc Rijnbeek, Marc Hendriks, Kevin Jonkers, Jos Thannhauser, Simon Kuntz en Ruud van Boxtel in het vliegtuig om naar Praag te vliegen. Met een busje gingen we daarna richting het King's Resort waar de eerste 2020 editie van de Dutch Classics op het programma stond. In het Main Event werden 2.605 entries gedaan en na drie spannende dagen lukte het me om vijfde te worden voor €15.000. Vooral de tweede en derde dag zal ik nooit vergeten. De tweede dag is echt een uitputtingsslag waarbij je je hoofd erbij moet houden en veel moet overleven om zo diep te runnen. De daaropvolgende finaledag was ook heel vet om mee te maken, vooral omdat ik al snel aan de televisietafel kwam te zitten. Door de holecards kon iedereen de kaarten van de spelers aan tafel zien en dat maakte het voor de mensen thuis nog leuker om mee te kijken. 

 

finaletafel dutch classics

 

Het is echt heel fijn om je pokerjaar met zo'n score te beginnen. Achteraf gezien kwamen er daarna ook niet veel kansen meer om live te spelen, waardoor 2020 qua live poker echt een goed jaar voor me was en dat klinkt best gek als je maar 10 toernooitjes hebt gespeeld. Toch zijn het wel dingen die je moet blijven waarderen en niet als "gewoon" moet gaan beschouwen omdat het zo "lucky" is dat het precies in dit toernooi allemaal op zijn plek viel. 

 
Streep door Poker Series

Na de Dutch Classics ging het steeds meer over dat gekke coronavirus al waren er op dat moment nog steeds weinig mensen die hadden verwacht dat ons land in lockdown zou gaan. Zelf heb ik in februari nog met Fleur het team event van de Scheveningen Poker Series gespeeld en op carnavalsdinsdag was ik nog in Holland Casino Breda voor een Crazy Pineapple toernooi. Enkele dagen later werd de World Poker Tour in Amsterdam gestopt en weer een aantal dagen besloten we dat het verstandiger was om ook de Poker Series tijdelijk stil te leggen. Zelf had ik op dat moment nog wel de hoop dat we na enkele weken wel weer verder konden gaan maar nadat ons land in een "Intelligente lockdown" terechtkwam bleek het allemaal veel langer te gaan duren.


Geen inkomsten
Voor Pokeren.nl was het niet kunnen organiseren van Poker Series toernooien een ramp, want kort door de bocht kun je gerust stellen dat dit onze enige vorm van inkomsten is. Tijdens de eerste maanden van het nieuwe seizoen werden er meerdere records per week verbroken en de Poker Series was dan ook by far de drukstbezochte toernooiserie van de gehele Benelux. Omdat er van de een op de andere dag geen geld meer binnenkwam brak er een lastige tijd aan al hoefde Simon en ik ons niet direct zorgen te maken over onze baan, omdat ik wel wist hoe de eigenaar van Pokeren.nl tegen de situatie aankeek. 

 

Een bedrijf zonder inkomsten kan normaal gesproken niet lang overleven en daarom moesten we dan ook zo snel mogelijk met een alternatief aan de slag. Dit project kwam vooral op mijn bordje te liggen, waarbij Simon verantwoordelijk was voor de dagelijks content op de website. In het begin waren dit vooral berichten over toernooien die niet doorgingen maar al snel gingen we ons meer op de online toernooien richten en door de geweldige prestaties van de Nederlanders werden deze berichten ontzettend goed gelezen.

 

Samen met de eigenaar ben ik daarna hard aan de slag gegaan om zo snel mogelijk met een online alternatief te komen, maar dat bleek in de praktijk makkelijker gezegd dan gedaan. Ik heb geen flauw idee hoeveel tijd we hierin hebben gestoken, maar na lang zoeken en veel gesprekken vonden we een geschikte partner die ons kon helpen. Over de details kan ik niet echt veel kwijt maar het was een proces waar maar geen einde aan leek te komen. Uiteindelijk konden we eind september online met het "Pokeren.nl Online" platform, waardoor we eindelijk weer inkomsten konden generen en Pokeren.nl als bedrijf kon blijven bestaan.

 

Balkan Poker Circuit

Waar veel spelers dit jaar niet of nauwelijks live hebben kunnen spelen, heb ik toch nog het geluk dat ik vier keer in het King's Resort ben geweest. Door de coronamaatregelen moest King's de deuren ook enkele maanden sluiten maar in juli kon er weer gepokerd worden en samen met Ronald van de Linde was ik van de partij tijdens de Balkan Poker Circuit. Doel van ons bezoek was vooral om te kijken hoe er in King's met het coronavirus werd omgegaan omdat later die maand de eerste editie van de Benelux Classics gehouden zou gaan worden. Ik wilde het weleens met eigen ogen bekijken en ondanks de samenwerking met King's wilde ik gewoon het eerlijke verhaal vertellen waardoor spelers wisten wat ze later die maand konden verwachten.


Doel geslaagd

Het eerlijke verhaal is niet altijd het makkelijkste verhaal en in de Pokeren.nl Community werd heftig gediscussieerd over de coronamaatregelen in het King's Resort. Zelf probeerde ik een beetje buiten de discussie te blijven omdat ik natuurlijk ook geen viroloog ben en ook niet echt weet wat nou wel of niet goed is. Feit blijft dat ik me daar nooit onveilig heb gevoeld en erg veel positieve reacties op de blogs heb gekregen, waardoor het doel van ons bezoek in ieder geval was geslaagd. 

 

Geen Florida en Las Vegas

2020 had ook het jaar moeten worden dat ik met Fleur naar Florida zou gaan. In 2017 waren we al drie weken door Californië getrokken en eind juli zouden we naar Miami vliegen om vanaf daar naar Orlando, Jacksonville, Tampa en The Keys te gaan. Ik had zelfs al afspraken staan met Tony Burns van het Seminole Hard Rock Hotel die rondleidingen in de drie grootste casino's van Florida voor me had geregeld. Helaas gooide corona roet in het eten en werd onze reis gecancelled. Datzelfde gold overigens voor de Las Vegas reis die ik samen met Jos Ariaans en Simon Kuntz had geboekt in de derde week van november. Het zijn van die dingen waar je ontzettend van baalt, maar het is nou eenmaal even niet anders. Florida en Las Vegas lopen niet weg en hopelijk lukt het in 2021 en anders in 2022 om deze reisjes alsnog in te halen.

 

seminole hard rock

Seminole Hard Rock


Toch nog op vakantie

Omdat Florida in juli kwam te vervallen hadden Fleur en ik een gat van drie weken in onze agenda's waardoor we toch nog wat ruimte hadden om een andere vakantie te plannen. Buiten Europa ging sowieso niks worden en daarom hebben we na bestemmingen dichter bij huis gekeken. Martijn Gerrits had ons uitgenodigd om naar Malta te komen en na alles opties te hebben bekeken bleek dit een prima plan. Malta was vanwege het lage aantal positieve coronagevallen nog altijd geel en via Ryanair konden er makkelijk naartoe vliegen. Vanwege de coronamaatregelen in de andere landen was het erg rustig op het eiland waardoor het ook geen probleem was om een hotel in St Julians te vinden. 

 

Malta is top!
Malta is echt een geweldig eiland en het leuke is ook nog dat er vrij veel Nederlandse pokerspelers wonen. We zaten nog geen vijf minuten te lunchen of Steven van Zadelhoff kwam al langslopen en 24 uur later stond ik met hem op de squashbaan. Zijn Duitse overwinning is me nog lang bijgebleven maar gelukkig lukte het me nog wel om een aantal van de andere jongens te verslaan. In het restant van de week zijn we ook nog twee keer wezen voetballen met een grote groep Nederlanders en speelde ik voor het eerste Padel, waarbij het samen met Luigi Knoppers lukte om Martijn en Fleur te verslaan. Malta en dan vooral St Julians is echt top en mede dankzij Martijn hebben we veel nieuwe mensen leren kennen en veel van het eiland kunnen zien!

Casino reviews Malta: Dragonara Casino - Portomaso Casino - Casino Malta

malta 2020

 
Corona

Ondanks onze leuke vakantie waren de weken daarna iets minder prettig. Tijdens de voorlaatste dag ging Malta op oranje waardoor we bij aankomst in Nederland in quarantaine moesten. Dit hebben we keurig gedaan en na tien dagen (klachtenvrij) konden we het normale leven weer hervatten. Op de eerste dag dat we weer naar buiten mochten hadden we 's avonds een verjaardag, waarbij we buiten hebben gezeten met een kleine groep vrienden. Zelf vertrok ik één dag later naar Bloemendaal en bij Fleur die in Arnhem was gebleven begonnen toen de coronaklachten. Ze heeft zich daarna laten testen en de uitslag was positief. Zelf had ik geen klachten, maar ook ik heb me toen laten testen en ook ik werd positief op corona getest. 


Schade beperkt
Omdat we in de dagen rondom de klachten van Fleur met vrij veel mensen contact hadden gehad nam het contact onderzoek van de GGD veel tijd in beslag. Uiteindelijk is Fleur er zelf 2 weken goed ziek van geweest en heb ik er zelf niks van gemerkt. Ook 2 andere vrienden van de verjaardag ontvingen een positieve testuitslag waardoor het riedeltje weer opnieuw begon en veel mensen in quarantaine moesten, waarbij er gelukkig alleen nog maar negatief werd getest. Hoe Fleur of ik het precies hebben opgelopen weten we eigenlijk nog steeds niet, maar we waren er wel snel bij, waardoor de schade redelijk beperkt is gebleven.

 

Dutch Classics september

Na de rustig verlopen augustus maand stond in september de volgende editie van de Dutch Classics op het programma. Deze keer zijn we met een busje die kant op gegaan. Fleur was er helaas niet bij maar voor de rest hadden we weer dezelfde groep. Ik had zelf al aangeboden gedurende het weekend, de hapjes en drankjes te verzorgen omdat er nu iemand anders aan de beurt was om de finaletafel te halen. Zo gezegd zo gedaan en op de maandag stonden we bij Ruud van Boxtel aan de rail die zich voor dag 3 had geplaatst. Uiteindelijk lukte het hem ook om de finaletafel te halen en bij de laatste 5 maakte hij een deal voor €18.000. Het toernooi werd daarna gewonnen door Davy Maes die ik ook al jaren ken en het ook zeker gunde!

 

dutch classics busje

 
Online Pokeren

Vlak na de Dutch Classics ging het King's Resort weer op slot omdat het aantal positieve coronagevallen in Tsjechië, maar ook in de rest van Europa weer behoorlijk was opgelopen. King's ging daarna nog een paar keer kort open, maar op dit moment is het casino weer gesloten. Omdat het niet mogelijk is om live te pokeren is de nadruk nog meer op het online aanbod komen te liggen. Op PokerStars, Partypoker, GGPoker, 888Poker, Unibet Poker en de andere aanbieders is het sinds de start van corona drukker dan ooit waardoor er maandelijks grote online toernooiseries worden georganiseerd.

 
Poker Series Online

Eind september zijn we zelf begonnen om de Poker Series voorrondes Online aan te bieden en tot nu toe is dit een groot succes gebleven. Tijdens de eerste 3 maanden hebben ruim 2.500 spelers al een account op "Pokeren.nl Online" aangemaakt en vooral in oktober en november zaten we vaak op of over de 200 spelers per toernooi. Om drie keer in de week 200 spelers per toernooi te krijgen heb je een grote spelerspool nodig want je mag er nooit vanuit gaan dat al je spelers aan iedere online voorronde meedoen. Er zijn zat spelers die de finale halen en daarna besluiten om een tijdje te stoppen en er zijn ook genoeg spelers die sowieso maar één of twee keer meedoen en het daarna wel goed vinden. Ook zijn er spelers die te veel technische problemen hebben ondervonden en daarom zijn afgehaakt en ook dat kan ik heel goed begrijpen.

Anderzijds wordt de groep met deelnemers die voor de ranking speelt steeds groter en daarom zijn we in de laatste weken van december weer aan het stijgen. Op 17 december deden er maar liefst 250 spelers mee aan de voorronde van Antwerpen waardoor het ons lukte het oude record van de kickoff (241) te verbreken. 

 

Zelf ben ik niet echt bezig met records, maar ik vind het wel belangrijk dat de spelers die meedoen het naar hun zin hebben. Het hebben van een leuke avond is altijd het belangrijkste aspect geweest van onze toernooiserie. Live poker en online poker kun je natuurlijk niet met elkaar vergelijken.

We missen natuurlijk het:
- Lekker in de file staan op de heenweg 
- Elkaar in de ogen kunnen aankijken bij een bluf
- In de pauze nog even een hand bespreken, waarbij je niet meer precies weet of er nou een Q of J op de turn was gevallen
- De eetpauzes waar we onbeperkt op kunnen scheppen
- De Poker Series Finales!

 

Nee, online poker en live poker zullen nooit hetzelfde worden en er is gewoon een hele grote groep die het gewoon niet leuk vindt om online te pokeren. Daar is ook helemaal niks mis mee al jullie zijn altijd van harte welkom mocht dit ooit veranderen. 

Pokeren om geld
Ook snap ik heel goed dat er spelers zijn die niet meer meedoen vanwege de technische problemen. Onze software is oorspronkelijk gemaakt om te pokeren om geld. Eigenlijk werkt dat heel simpel want je maakt een account. Je stort geld en je schrijft je in voor een toernooi of cash game. Als je geld op is dan stort je weer nieuw geld of je stopt. Vanwege de Nederlandse wetgeving hebben we ons daardoor in best wel wat bochten moeten wringen omdat de software gewoon niet is gemaakt zodat we het op een legale manier 1 op 1 voor alle onderdelen van de Poker Series Online kunnen gebruiken. 

Coins mogen geen waarde vertegenwoordigen
Het meest lastige is hieraan is dat het volgens de Nederlandse wetgeving niet is toegestaan dat spelers zich met coins voor een voorronde kunnen inkopen. We zijn dus verplicht het Poker Series gedeelte en de reguliere toernooien en cash games gescheiden te houden. Anders zou een speler zich met gewonnen coins voor een voorronde kunnen inkopen en dan zouden die coins dus een waarde van €5 vertegenwoordigen en dat mag niet. Met de coins kunnen dus alleen gewone toernooitjes en cash games worden gespeeld en je kunt ze ook niet uitbetalen. Anderzijds kunnen spelers die aan een voorronde willen meedoen hun ticket dus alleen via de Pokeren.nl website kopen zodat dit ten alle tijden gescheiden blijft. Zelf begrijp ik ook heel goed dat dit verre van optimaal is, maar als spelers eenmaal door hebben hoe het werkt dan gaat het daarna eigenlijk altijd goed. Voor mij blijft het wel een uitdaging om nieuwe spelers zo goed mogelijk te informeren zodat het aanmeldproces zo snel en soepel mogelijk verloopt.


Software wordt steeds beter

De "Pokeren.nl Online" software begint steeds beter te worden al ben ik nog lang niet tevreden. Er ligt nog steeds een behoorlijke lijst met dingen die aangepast moeten worden en in januari komt er weer een "Global Release" uit waardoor er weer een stap in de goede richting wordt gezet. Toch is de software nu al veel beter dan toen we online gingen, waardoor het voor spelers een stuk fijner is geworden om op ons platform te pokeren. Ik ben erg blij met de feedback die we constant van de spelers krijgen, want zelf testen we ook veel, maar lang niet zoveel als de pokeraars die wekelijks aan onze toernooien meedoen. Het doorvoeren van aanpassingen neemt helaas vaak veel tijd in beslag en dat is ook voor ons erg frustrerend omdat wij vrij weinig invloed op hebben, maar zo werkt het nou eenmaal vaak met dit soort technische projecten. Voor de spelers zijn Simon en ik het aanspreekpunt maar als het om aanpassingen gaat aan de software dan zijn we slechts doorgeefluik, maar ik ben wel erg blij met de stappen die er de afgelopen weken zijn gezet.

 

Registreer jezelf als je nog geen account hebt en ontving de welkomstbonus

pokeren online banner horizontaal groot

 
Gratis voorronde na nieuwe Global Release

Om de spelers die misschien zijn afgehaakt vanwege de technische problemen, terug te krijgen heb ik al wel een leuk idee bedacht. Na de Global Release in januari wil ik een gratis Poker Series Online voorronde gaan organiseren. Hier kan iedereen dus zonder te betalen aan meedoen, waarbij er wel gewoon om tickets en een bokaal wordt gespeeld. Ik weet nog niet precies wanneer we dit gaan organiseren, maar ik denk dat het een leuke manier is om de spelers te laten zien hoe we er op dat moment voorstaan en dat de software een stuk beter is geworden.

 

Op Nieuwjaarsdag kun je aan de Poker Series Online Las Vegas Special meedoen!

 
Pokeren.nl Discord

Het is alweer een veel te lang verhaal geworden, maar toch wil ik nog even een klein stukje schrijven over de Pokeren.nl Discord. Ik ben erg blij dat we twee jaar geleden met dit project zijn begonnen. De credits hiervoor zijn vooral voor collega Simon en Joey den Beer, want ik had nog nooit van Discord gehoord en dankzij hun hebben we onze eigen server gekregen. We hebben in de afgelopen twaalf maanden echt mooie stappen gezet met ons kanaal en we zien de activiteit steeds verder toenemen. Zo worden er steeds meer handen besproken, waarbij spelers echt waardevolle tips krijgen om hun spel te verbeteren. Ik zou graag een aantal namen willen noemen van spelers die hier een voortrekkersrol in hebben genomen, maar ik weet zeker dat ik dan weer mensen ga vergeten en daarom kan ik beter niemand noemen. Wel kan ik iedereen aanraden om lid te worden van deze groep want na de Poker Series Community en Facebook Community kun je inmiddels ook al echt spreken de Pokeren.nl Discord Community. (Klik hier om gratis lid te worden) inclusief handleiding.


Geweldige hobby

Ik wil jullie graag bedanken voor het vertrouwen in onze projecten en de steun die we doorlopend van jullie ontvangen! 2020 was ook voor de pokerscene een bizar jaar maar er zijn altijd mensen die zwaarder zijn getroffen dus het is ook goed om dingen in perspectief te blijven zien. Voor sommigen is poker werk en ook wij kunnen niet bestaan zonder inkomsten maar voor het overgrote gedeelte van de pokerliefhebbers is het een hobby en ook in 2021 wil ik jullie weer gaan helpen om zoveel mogelijk van die geweldige hobby te blijven genieten! 

Ook namens Simon en Jos wens ik jullie een goed uiteinde en hopelijk zien we elkaar snel weer in 2021,


- Roy Godschalk

 

 Roy Godschalk v2

 



Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl