Roy Godschalk blikt vooruit op Las Vegas

Roy Godschalk blikt vooruit op Las Vegas

 

Deze blog is geschreven door Roy Godschalk. - Over minder dan een maand gaan we met een leuke groep pokeraars naar Las Vegas om daar een weekje te pokeren en de stad te bezichtigen. Eerder deze week blikte ik al met Richard Oosterom, Julian Hazelhof en Wilfred van Duijne vooruit op deze reis en in het vierde en laatste deel zou ik vervolgens zelf aan het woord komen. Ik ga mezelf natuurlijk niet interviewen en daarom heb ik er gewoon een blogje van gemaakt.

 

Lees ook:
Deel 1 - Vooruitblikken met Richard Oosterom
Deel 2 - Vooruitblikken met Julian Hazelhof
Deel 3 - Vooruitblikken met Wilfred van Duijne

Als je de eerste drie delen hebt gemist dan kun je hierboven gewoon op de namen drukken en dan komt je direct op de juiste pagina uit. Het verhaal van de jongens hebben jullie inmiddels gelezen en net zoals zij kijk ik ook enorm naar de trip uit. Vorig jaar juli ben ik voor de eerste keer in Las Vegas geweest. Samen met Fleur ben ik destijds in Las Vegas begonnen en toe zijn we naar San Diego, Los Angeles en San Francisco gereden. Op de terugweg hebben we Yosemite Park en de Grand Canyon aangedaan om vervolgens nog een weekend in Las Vegas te verblijven. Een super vette reis van precies drie weken met eigenlijk alleen maar vette bestemmingen. Vegas is voor een pokerspeler natuurlijk super vet, maar San Diego en de andere steden waar we zijn geweest kan ik ook zeker aanraden. Los Angeles is misschien een tikkie overrated maar San Francisco maakt dat meer dan goed.

Mijn eerste bezoek aan Las Vegas was eigenlijk wel hoe ik het mezelf had voorgesteld maar dan nog veel groter. Ik had van te voren al aardig wat keertjes met Google streetview over de Las Vegas Strip gelopen, maar als je er dan eenmaal echt bent dan val je van de ene in de andere verbazing. Alles is gewoon zo nieuw en mooi dat je gewoon niet een week lang aan de pokertafel gaat zitten. Dat wilde ik Fleur ook niet aandoen en daarom is het een mooie mix geworden van zoveel mogelijk zien en daarnaast ook nog lekker pokeren. Uiteindelijk heb ik toernooitjes gespeeld in Treasure Island, de Aria, de MGM Grand en The Venetian waar ik mijn eerste Amerikaanse vlaggetje wist te halen.

Zo'n weekje Las Vegas is geweldig en ik wilde eigenlijk zo snel mogelijk terug. Echt makkelijk is dat natuurlijk niet, want we hebben een drukke agenda en het kost ook gewoon aardig wat geld. Aron en Jos die wilde ook wel graag gaan en daarom zijn we vlak na de Poker Series finale van seizoen 3, vanaf Dusseldorf, via Londen, naar Las Vegas gevlogen. We sliepen deze keer in Treasure Island, waardoor we dicht bij de pokerroom van The Encore zaten. De pokerroom heet nog steeds Wynn Poker, maar zit toch echt al enkele jaren in de naastgelegen Encore. Beide torens zitten aan elkaar vast en zijn allebei eigendom van Steve Wynn. Voor mij is de pokerroom van the Encore de mooiste pokerroom waar ik ooit in heb gespeeld en de hotels zijn denk ik toch wel de mooiste waar ik ooit in heb gelopen. 

Dat was even een kort stukje over mijn eerste twee reisjes naar Las Vegas en over minder dan een maand staat part III op het programma. Op dinsdag 20 november vliegen we weer die kant op en onze groep bestaat deze keer uit twaalf personen. Vanuit Team Pokeren.nl zijn Jos Ariaans en Julian Hazelhof van de partij. Aron is nog steeds op wereldreis en lijkt zich aardig te vermaken op de Filipijnen, waardoor de kans klein is dat hij nog mee zal gaan. Ook bekend voor jullie zijn Richard Oosterom en Wilfred van Duijne. Richard won vorig jaar de eerste Pokeren.nl Ranking Finale en kreeg vervolgens het aanbod om met ons mee te gaan naar Las Vegas. Richard vroeg Wilfred weer om mee te gaan en zo werd de groep groter en groter. 

Voor de rest bestaat ons reisgezelschap uit de vrouw van Jos, Joost en zijn vrouw + Christ en Jack Boelens met hun vrouwen. Joost is de afgelopen jaar een aantal keer mee geweest om mij te helpen bij de Poker Series als Jos niet kon en de broertjes Boelens spelen vaak mee in de Holland Casino toernooien en zal een aantal van jullie ook vast weleens zijn tegengekomen. 

Een gevarieerd gezelschap dus waarbij een aantal elkaar helemaal niet kennen, maar dat maakt natuurlijk niet uit, want in Las Vegas zal iedereen toch zijn eigen weg gaan.

Dag eerder naar Frankfurt
Hoewel we dinsdag 20 november aan het begin van de middag vliegen vanaf Frankfurt, begint de reis eigenlijk al een dag eerder. Om dinsdagochtend niet te hoeven reizen gaan we bijna allemaal al op de maandag naar Frankfurt. Julian en ik gaan samen met de hogesnelheidstrein vanaf Arnhem en dan slapen we 's avonds in een hotel vlakbij het vliegveld in de buurt. Dinsdagochtend hoeven we dan alleen nog maar naar de terminal met een shuttle alvorens we uitgerust het vliegtuig in kunnen stappen. De vorige twee keer ben ik via Londen gevlogen, maar we hebben nu voor de eerste keer een directe vlucht vanaf Frankfurt naar Las Vegas dus dat is ook wel prettig. Richard en Wilfred vliegen vanaf Amsterdam naar Frankfurt en stappen dan bij ons in het vliegtuig.

Je komt aan op dezelfde dag
Ik heb het net nog even opgezocht en we vertrekken om 12:35 vanaf Frankfurt en dan zijn we om 15:35 op McCarran International Airport in Las Vegas. Omdat we in Nederland voorlopen op de Amerikanen is het dan nog steeds dinsdag 20 november waardoor je wel 12 uur verder bent maar geen dag kwijt bent. Op de terugweg hoef je deze dag niet in te leveren. Je mist dus geen dag van je vakantie, maar je komt gewoon een dag later aan in Nederland. Twaalf uur in een vliegtuig zitten is niet niks, maar toch is het me de afgelopen keren niet tegengevallen. Laten we het er maar op houden dat de heenweg een stuk leuker is dan de terugweg.

the venetian v2

Filmpje of serie kijken
Afhankelijk van het vliegtuig kun je tijdens het vliegen gratis gebruik maken van de onboard entertainment. Dit is een klein schermpje in de stoel voor je en daar kun je vaak series en films op kijken. Als je geluk hebt dan kun je jezelf hier heel wat uurtjes mee vermaken en dan is de reis zo om. Ik heb ook altijd mijn eigen laptop mee, maar die is wel snel leeg op het moment dat je series of films gaat kijken. Helaas zaten er ook geen oplaadpunten in de vliegtuigen waar ik tot nu toe mee naar Amerika ben gevlogen, maar wie weet is dat deze keer wel het geval. Ik heb sinds kort een tablet en die gaat ook mee. Het voordeel van een tablet is dat je die makkelijker kunt opladen, dus dan is het alleen nog een kwestie van wat Netflix series downloaden. Daarnaast heb ik ook nog aardig wat pokerboeken en studiemateriaal klaarliggen en dan heb ik ook nog eens Julian die naast me zit, dus dat komt wel goed. Met Jos en Aron hebben we de vorige keer gepokerd in het vliegtuig waardoor de eerste 5 uur ook zo voorbij was, maar ik ben bang voor Julian dus daar begin ik deze keer niet aan.

Blijf in je normale ritme
Als we in Las Vegas aankomen is het een kwestie van de koffers regelen een taxi pakken en dan richting ons hotel. Julian en ik slapen de hele week in The Encore en dat vind ik toch wel heel erg vet. Persoonlijk vind ik The Encore/The Wynn twee van de mooiste hotels van Las Vegas, maar in de zomer is het gewoon niet te betalen. In de winter is het veel goedkoper en daarom was dit dan ook een kans die we niet konden laten schieten. The Encore ligt helemaal aan het einde van The Strip, maar omdat we er ook veel zullen pokeren komt het juist goed uit en kun je zo van je hotelkamer naar de pokerroom lopen. In de deal zitten ook nog eens 7 dagen ontbijt inbegrepen, wat normaal al $50 per dag kost, dus het had slechter gekund allemaal. 

Slapen in het vliegtuig zit er voor mij niet echt in. Op de heenweg gaat dit sowieso niet gebeuren en op de terugweg is het maximaal een beetje knikkebollen en om de 10 seconden wakker worden. Ondanks de vermoeidheid ga ik in Las Vegas niet slapen als we daar aankomen. Om mijn ritme een beetje aan te houden, is het verstandiger om de eerste dag gewoon op te blijven en dan 's avonds op een normale tijd naar bed te gaan. De volgende dag gaat om 8:00 vervolgens het wekkertje, als stond ik de vorige keren om 7:00 al topfit naast mijn bed, klaar om op pad te gaan.

encore wynn

We slapen in de achterste toren



Ondanks het feit dat ik al twee keer in Las Vegas ben geweest vind ik het ook wel leuk om samen met Richard, Julian en Wilfred de Strip weer te gaan verkennen. Het is zo groot dat je elke keer wel weer nieuwe dingen ziet en de hotels zijn gewoon zo gaaf dat het geen straf is om ze nog een keer te bezoeken. Ik weet ook wel een beetje welke dingen de moeite waard zijn en welke dingen je beter kunt overslaan, waardoor we aardig wat tijd kunnen besparen. 

WSOP Circuit
Qua poker ben ik er wel redelijk uit wat ik ga spelen. De World Series of Poker Circuit is in Las Vegas, maar na het schema gezien te hebben ga ik maximaal één event spelen. Vooral vanwege de belasting is het het gewoon niet echt waard om meerdaagse toernooien te gaan spelen, waarbij als je wint, je 30% van je winst moet afstaan. Ook is het zonde van de tijd om een toernooi van 3 dagen te spelen. Dat doe ik dan liever in Rozvadov, omdat daar, buiten het Kings Casino, gewoon niks te doen is. De WSOP Circuit Las Vegas wordt overigens in Planet Hollywood gehouden.

Vrijdag $130 The Orleans

Hoewel het vanwege de belasting dus niet echt handig is om toernooien in Amerika te spelen, maak ik voor twee events graag een uitzondering. Op vrijdag heb je namelijk een mooi $130 toernooi in The Orleans en op zaterdag kun je in The Encore terecht voor een prachtige $225 met een add-on van $100 en een gegarandeerde prijzenpot van $25,000. Hoewel The Orleans een stukje achter de Strip ligt en je met een taxi of uber die kant op moet is het zeker de moeite waard om er een kijkje te gaan nemen. Ik heb het toernooi in december ook al eens gespeeld en ik heb mijn ogen uitgekeken. Ik weet 100% zeker dat ik de jongste speler was en na mij, was denk ik Jos de jongste speler. Aan het toernooi doen meestal zo'n 150 spelers mee en het Casino geeft de resultaten niet door aan de Hendon Mob dus er wordt niks op internet gezet. In december was ik volgensmij zevende en we gaan ons best doen om weer de finaletafel te halen! Het spelen in The Orleans is prima te combineren met een bezoekje aan het bekende sushi restaurant Naked Fish. In dit restaurant hangen bordjes aan de muur van bekende pokerspelers als Phil Ivey en Noah Boeken. 

Zaterdag $225 Wynn Poker
Iedere zaterdag kun je in The Encore terecht voor een erg mooi $225 toernooi. Het toernooi begint om 12:00 en spelers beginnen met 15,000 punten. De add-on kost $100 en kun je meteen bij de start van het toernooi doen, om direct 7,500 punten extra te krijgen. Aan het toernooi doen gewoonlijk zo'n 150 spelers mee, inclusief de re-entries, waardoor er voor de winnaar vaak tussen de $10,000 en $13,000 klaarligt. Zelf eindigde ik de vorige keer op de 13e plaats, waardoor ik wel in het geld zat, maar net de finaletafel misliep. Ik kijk er nu alweer naar uit om dit toernooi te spelen en ik hoop dat de andere boys zich ook inschrijven. 

wynn poker

Wynn Poker Room



In Las Vegas kun je elke dag in tientallen hotels pokeren, maar de kwaliteit van de toernooien is lang niet even goed. Veel casino's richten zich op toeristen, die gewoon een potje willen kaarten, maar zelf vind ik dat een beetje zonde van de tijd en het geld. Er zijn veel toernooien waarbij ze makkelijk 20% rake pakken en je in het derde level nog met 15 big blinds zit. Dan geef ik liever iets meer geld uit voor een fatsoenlijke structuur dan constant van die crapshoots te spelen. De Aria, Venetian, Bellagio en Caesars Palace hebben ook mooie daily's dus misschien ga ik hier ook nog wel even kijken. 

Cash Game Mode
Normaal gesproken ben ik echt van de toernooien, maar tijdens de komende trip zal ik meer cash games gaan spelen. In The Encore heb je veel actie op de $1/$3 waarbij er meestal wel 5 tot 8 tafels open zijn en het spel dag en nacht doorgaat. Je kunt hier geweldig pokeren en het is heel fijn dat je gewoon tussendoor even naar je hotelkamer kunt lopen.

pitbull

Pitbull in Planet Hollywood



De komende weken ga ik nog een beetje rondkijken naar leuke shows en sportwedstrijden want dat is ook altijd wel leuk om mee te pakken als je in het buitenland bent. Samen met Fleur ben ik toendertijd naar Pitbull geweest en met Jos en Aron naar illusionist Mat Franco. Ik weet zeker dat het een super vette trip gaat worden en het is de bedoeling om daar elke dag een blogje te schrijven en/of een video te maken. We gaan ook nog wel een win-actie opzetten waarbij jullie weer (bust-out) levels mogen raden, maar daarover later meer!

Druk druk druk
De dagen op kantoor staan de komende weken vooral in het teken van de nieuwe website, de KWF actie van Pokeren.nl en de laatste 10 voorrondes van seizoen 4. Gelukkig heb ik er sinds 1,5 maand een nieuwe collega bij (Simon), want zonder hem zou het echt niet goed komen. De nieuwe website heeft zoveel extra werk opgeleverd en dan moeten ook de Poker Series voorrondes nog gepromoot en georgansieerd worden, dus voor je het weet is het 20 november en staan we bij de gate.

Hiermee is er wel een einde gekomen aan dit blogje. Ik probeer het altijd kort te houden, maar als ik dan begin te typen, dan schieten me weer allemaal dingen te binnen en voor je het weet is het dan toch nog weer een lang verhaal geworden.

las vegas sign




Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl