MGM sluit pokerrooms Mandalay Bay, Excalibur en Mirage

MGM sluit pokerrooms Mandalay Bay, Excalibur en Mirage

Auteur: Roy

Datum: 3 nov. 2020 10:48

Treurig nieuws vanuit Las Vegas want MGM Resorts heeft besloten om de deuren van de pokerrooms in de Mandalay Bay, Excalibur en The Mirage voorgoed te sluiten. De drie rooms waren al gesloten sinds de start van de corona uitbraak, maar de grote bazen zijn van mening dat het geen zin meer heeft om de pokeractiviteiten te hervatten. In het onderstaande artikel blikken we terug op onze ervaring met deze pokerrooms en we hebben ook nog goed nieuws, want er is afgelopen week ook een nieuw hotel in Las Vegas geopend.

 

Laten we even bij het begin beginnen, want hoe kan MGM Resorts besluiten dat de pokerrooms van drie grote casino's verdwijnen? Het antwoord op die vraag is heel simpel want Mandalay Bay, Excalibur en The Mirage zijn alle drie eigendom van MGM Resorts International. Dit bedrijf is verder ook nog eigenaar van The Wynn, The Encore, Circus Circus, New York New York, The Aria, The Vdara, Bellagio, MGM Park, Luxor en de MGM Grand. 


De corona crisis heeft Las Vegas keihard geraakt en tijdens de lockdown leken The Strip en het Downtown gedeelte wel op een spookstad. MGM Resorts heeft honderden miljoenen verloren en het was dan ook niet verrassend dat het gigantische bedrijf zelf ook met een aantal veranderingen zou komen. Omdat het aantal bezoekers ook na de lockdown nog verre van normaal was werd al snel besloten een aantal Resorts langer dicht te houden, omdat er simpelweg niet genoeg boekingen binnenkwamen om de boel op een goede manier open te kunnen houden.

 

Als we naar het verdienmodel van casino's kijken dan wordt het meeste geld verdiend met gokken, gevolgd door uiteten, shoppen en shows. Dit staat los van de reis en overnachtingen die mensen sowieso moeten betalen. Resorts willen hun gasten dus zoveel mogelijk in het casino hebben omdat ze daar op de lange termijn het meeste geld zullen verliezen. De opbrengsten per casinogame verschillen ook nog eens heel erg en daarom is poker altijd als eerste de pineut. Je zult dan ook niet zo snel een bericht tegenkomen met als titel:

"MGM sluit gokkasten van driegrote casino's" of "MGM sluit blackjack en roulette tafels". 

 

In Nederland kun je aan een goede €2/€2 Cash Game tafel €175 aan rake verdienen maar dan moet je wel 10% per hand pakken met een cap van €10. Per uur verdwijnt er dus €175 van tafel en daarom is een €2/€2 game met een dergelijke rake ook bijna niet te verslaan. In Holland Casino is dit de standaard, maar ook in veel home games wordt rustig 10%/€10 ingehouden per hand al krijg je daar wel vaak gratis eten en drinken, terwijl je in het Casino vaak alleen gratis drinken krijgt als je een diamond kaart hebt.

 

Las Vegas ideaal voor Cash Games
In Las Vegas gaat het er toch een stukje anders aan toe want in veel casino's wordt er maximaal $5 ingehouden en dat is toch een groot verschil met de max van €10 in Nederland. Als je naar casino's gaat die niet aan de strip liggen dan is de rake vaak zelfs nog lager en dat maakt het dan ook direct een stuk aantrekkelijker om in Las Vegas Cash Games te spelen. De lage rake is ook precies de reden waarom je in Las Vegas spelers na iedere gewonnen pot een kleine fooi ziet geven, terwijl je dit in Holland Casino eigenlijk alleen bij hele grote potten ziet. De rake (fee) op toernooien is in Las Vegas dan wel weer vaak hoog, vooral op de toernooien die dagelijks worden gehouden. In veel casino's gaat er minimaal 20% van de buy-in naar het huis en dan speel je ook nog eens een turbo die binnen 3 uurtjes klaar is. Er zijn wel uitzonderingen maar dan kom je al snel uit bij de wat grotere buyins van $150 of hoger.

 

Poker levert minder op

Omdat één Cash Game tafel in Las Vegas dus veel minder opbrengt dan een volle blackjack of roulette tafel, laat staan een slotmachine, is het dus niet zo gek dat er bij financiële problemen als eerste naar het poker wordt gekeken. Bij Holland Casino zie je precies hetzelfde gebeuren en ook aan de andere kant van de wereld is dit dus niet anders. In Las Vegas werden de pokerrooms van een aantal grote hotels vrij snel weer geopend, maar vanwege de maatregelen (mondkapjes, plexiglas, 6max) moest er eerst flink worden geïnvesteerd om de boel weer draaiende te kunnen krijgen. De populaire pokerroom van The Encore (Wynn Poker) heropende vorige maand pas weer en gisteren kwam het nieuws naar buiten dat MGM heeft besloten om de pokerrooms van Excalibur, Mandalay Bay en The Mirage voorgoed te sluiten.

 

Nog even belangrijk om te vermelden is het feit dat het geld dat in de "badbeat jackpots" zat wordt verdeeld via een aantal freerolls.

 

 

Datum Locatie Status Prijzengeld
Nov. 3 MGM Grand Sold out $24,022 (Mandalay Bay)
Nov. 17 MGM Grand Nov. 11 $69,804 (Mirage)
Dec. 1 MGM Grand Nov. 25 $27,837 (Excalibur)
      $121,663 (Total)

 

Voor de corona sluitingen waren er 43 pokerrooms met 430 tafels in het Clark County district waar ook Las Vegas onder valt. Inmiddels zijn dit er nog 21 met 285 tafels.

 

Roy Godschalk neemt het vanaf hier over, want hij was in 2017, 2018 en 2019 nog in deze hotels en pokerrooms en kan er iets meer over vertellen:

 

Het is altijd vervelend om te lezen dat casino's hebben besloten om hun pokerrooms te sluiten, maar in dit specifieke geval is het niet zo raar. Las Vegas heeft gigantisch veel Resorts en vooral aan de Strip had bijna ieder casino wel een pokerroom. Er zijn alleen niet genoeg pokerspelers om al deze rooms vol te krijgen en dat is eigenlijk slecht voor alle partijen. Je hebt veel soorten pokerspelers die lang niet allemaal op dezelfde manier met het spelletje bezig zijn. De grote rooms hebben weinig te klagen, want zij beschikken vaak over het breedste spelaanbod, het beste materiaal, de beste dealers, de hoogste GTD's en daardoor ook de meeste spelers. 

 

De beste, drukste en grootste pokerrooms van Las Vegas bevinden zich in de Encore, Bellagio, Venetian, Aria, MGM Grand en The Orleans, dat een stukje van de strip afligt. 

 

Gewoon lekker pokeren

Er zijn echter ook heel erg veel pokerspelers die het gewoon leuk vinden om een toernooitje of potje cash game te spelen. Deze vrij grote groep is vaak niet met poker strategie bezig  maar wil gewoon een ochtend, middag of avondje kaarten. Die mensen hebben vaak geen zin om van de ene kant naar de andere kant van de strip te lopen om in de Aria tegen arrogante semi-pro's te spelen en daarom blijven ze liever in hun eigen hotel om daar in actie te komen. De games in hun eigen casino zijn meestal een stuk goedkoper en kleinschaliger maar de sfeer is er zeker niet minder om en daarom valt er zeker iets voor hun keus te zeggen. Casino's zoals de Excalibur, Mandalay Bay, Mirage, Golden Nugget, Binions, Harrah's en Bally's richten zich allemaal een beetje op dezelfde groep, al weten we inmiddels dat de rooms in Excalibur, Mandalay Bay en The Mirage dus niet meer open zullen gaan. 

 

Voldoende opties

Voor de spelers die in Mandalay Bay en Excalibur slapen is dit geen ramp want zij kunnen gewoon naar de overkant van de weg lopen om daar in de MGM Grand te gaan spelen. Ook dit hotel heeft een grote pokerroom waar dagelijks meerdere toernooien en cash games worden aangeboden en misschien is het wel een slimme zet van MGM om de zojuist besproken doelgroep naar de MGM Grand te krijgen. Je kunt beter één goedlopende pokerroom creëren dan twee rooms waar weinig actie is openhouden naast die ander die wel aardig loopt. Spelers die in The Mirage slapen hebben meerdere opties. Ze kunnen naar de overkant van de weg in de Encore gaan spelen maar ze kunnen ook naar The Venetian of Harrah's op ongeveer dezelfde loopafstand. 

 

Eigen ervaring

Persoonlijk vind ik het niet zo erg dat de pokerrooms in de Excalibur, Mandalay Bay en The Mirage gaan verdwijnen al heb ik het in de Mandalay Bay wel prima naar mijn zin gehad. In The Mirage heb ik in 2017 voor de eerste keer gespeeld. Ik sliep toen zelf aan de overkant van de weg in het Best Western Hotel en 's avonds ben ik toen een paar keer in de Mirage geweest om te cash gamen. De games waren heel taai en er zaten behoorlijk veel oude mannen op Azen en Koningen te wachten. Er was heel weinig actie en lukte het nog wel om breakeven te spelen. Wel nice is de "badbeat" jackpot. Als je met A-A verliest en er zit meer dan $20 in de pot dan krijg je $100 van de pokerroom en dat is natuurlijk wel een leuke actie, die overigens wel maar één keer per uur wordt uitgekeerd. In 2018 ben ik vervolgens nog met Julian in de Mirage geweest om een bounty toernooi te spelen en in 2019 hebben we er met Niels en Henk nog een rondje gelopen 

 

Lees onze Casino & Poker Review van The Mirage

 

 

In de Excalibur heb ik in 2017 en 2018 alleen een rondje gelopen en in 2019 was het wel de bedoeling om er te gaan spelen. Jos Ariaans die toen later had bijgeboekt sliep in de Excalibur en we hadden met Niels Crooswijk en Henk Horden afgesproken om direct na het ontbijt meteen door te lopen naar de pokerroom. Toen we aankwamen was de cap al bereikt en ondanks het feit dat er wel tafels beschikbaar waren, was er niet genoeg personeel om meer spelers toe te laten. Dit was wel jammer, want aangezien de room in de Exalibur nu voorgoed wordt gesloten is het me dus niet meer gelukt om hier ooit nog een potje te spelen. We hebben er nog wel één gratis nacht geslapen via onze MyVegas Slots punten en het is echt een leuk hotel, waar vooral families zich erg goed kunnen vermaken. Daarnaast zijn de prijzen erg laag dus voor een goedkoop hotel op de Strip is het zeker de moeite waard om eens naar de Excalibur te kijken.

 

Lees onze Casino & Poker Review van Excalibur

 

 

Het laatste casino dat heeft besloten om de pokerroom voorgoed te sluiten is de Mandalay Bay. Dit hotel was bij veel mensen helemaal niet zo bekend, maar door de schietpartij in 2017 is hier op een vervelende manier verandering in gekomen. In 2017 zijn we voor het eerst in Mandalay Bay geweest om het hotel te bekijken en er gratis te eten via de MyVegas Slots punten. Het Bayside buffet is echt een aanrader en staat voor mij zeker in de top 5 van beste buffetten in Las Vegas. Het is verder ook echt een prachtig hotel al kwam het er in 2017 en 2018 niet van om er te pokeren. In 2019 hebben we er één nacht gratis geslapen met onze MyVegas Slots punten en over de kamer en het ontbijt kan ik echt niks negatiefs zeggen. In de tuin van het gigantische resort liggen meerdere zwembaden en zelfs in november kun je er nog prima zwemmen omdat het water is verwarmd. 

 

Lees onze Casino & Poker Review van Mandalay Bay

 

Tijdens onze laatste Las Vegas reis, eind 2019 hebben we één van onze avonden in de Mandalay Bay doorgebracht. Na het eten bij de Mexicaan stond de $75 daily op het programma en voor het toernooi van start ging zijn we eerst nog een paar uurtjes gaan Cash Gamen. Vooral de potten Niels en Jos waren leuk om te aanschouwen en zelf dubbelde ik nog een keer met een geflopte flush tegen iemand met een lagere flush, waardoor ik het toernooi twee keer gratis kon spelen. Hoewel ik normaal gesproken geen alcohol drink tijdens het pokeren hadden we deze keer besloten er gewoon een gezellige avond van te maken en het toernooi werd dan ook snel omgedoopt tot "Corona Open". Uiteindelijk lukte het Jos, Niels, Henk en mijzelf allemaal om de finaletafel te halen, al werd ik volgens mij als eerste uitgeschakeld met 77 tegen 1010. 

 

 

Niels was de volgende die moest vertrekken en Henk werd uiteindelijk op de bubble door Jos uitgeschakeld. Jos won daarna ook nog het toernooi en terugkijkend is hij waarschijnlijk de laatste Nederlandse pokerspeler die de daily in de Mandalay Bay heeft gewonnen omdat de pokerroom enige tijd later werd gesloten vanwege corona. Ook aan de Mandalay Bay heb ik eigenlijk alleen maar goede herinneringen, want het hotel zelf is prachtig en in de pokerroom was het ook gewoon gezellig. 

 

Conclusie:

Aan de ene kant is het dus jammer dat de pokerrooms van de Mandalay Bay, Excalibur en The Mirage niet meer open zullen gaan, maar vanwege corona is het wel logisch en misschien ook maar beter ook. Laten we hopen dat MGM de spelers richting de MGM Grand kan krijgen en dat ze er daar een goed lopende pokerroom van kunnen maken. De MGM Grand is sowieso een aanrader want ook daar kun je dagelijks aan leuke daily's meedoen en de cash games zijn er ook prima. Daarnaast hebben ze veel leuke extra's zoals de flush bingo en hoogste hand van de dag, waardoor je leuke extra prijzen kunt winnen. Verder is het niveau ook erg schappelijk en zul je er weinig pro's tegenkomen. 

 

Is er ook nog positief nieuws?
Er was ook nog positief nieuws vanuit Las Vegas want het nieuwe Circa Hotel opende vorige week haar deuren. Je kunt dit Casino & Resort vinden in het downtown gedeelte van de stad. Als je richting de Fremont Street Experience gaat dan loop je er vanzelf tegenaan. (Voor de kenners) Circa zit schuin tegenover de Plaza en naast het Golden Gate Hotel. De bekende pokervlogger Andrew Neeme was voor zijn laatste vlog bij de opening en de beelden hebben we hieronder aan het artikel toegevoegd. Daarnaast staan er ook nog wat video's van Excalibur, Mandalay Bay en The Mirage om het plaatje compleet te maken.

 




Gerelateerde video's

The Mirage Pokerroom

 

The Mirage Las Vegas

 

The Mirage Walk Through

 

Walking Thru Excalibur 2017

29 aug. 2017

Excalibur Las Vegas 4K

6 feb. 2018

Excalibur Las Vegas Pool Video

25 jun. 2018

MANDALAY BAY POOL TOUR - LAS VEGAS 2018

23 sep. 2018

Mandalay Bay Hotel and Resorts: Best pools in Las Vegas 2016

1 jul. 2016

Shark Reef Aquarium at Mandalay

1 jan. 2018

Poker Player Hits the Table Games at New Casino

2 nov. 2020

Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl