Fatima Moreira de Melo bloeit op in tweede carriere

0

Sinds ons gesprek met Kevin Vandermissen was het een tijdje stil qua interviews op Pokeren.nl. In oktober zijn we weer helemaal terug en voor het eerste pokerinterview van deze maand hebben we gesproken met niemand minder dan Fatima Moreira de Melo. Deze sportheld, kwam na haar succesvolle hockeycarrière in het poker-mannen-wereldje terecht. Fatima speelt al enkele jaren voor het Team Sportstars van PokerStars en we zijn erg blij dat ze al onze vragen zo uitgebreid heeft beantwoord.

Afgelopen week was Fatima Moreira de Melo nog actief in het Main Event van de EPT11 Barcelona. Opnieuw liet Fatima zien goed bezig te zijn want ze behaalde haar derde cash in twee weken tijd. Dit maal eindigde ze op de 28e plaats wat ook nog eens een cheque ter waarde van £13.000 opleverde.

In Nederland kennen de meeste mensen je vooral vanwege je fantastische hockeyprestaties. Je hebt met de Nederlandse vrouwenhockeyploeg tal van successen behaald, waaronder 3x EK winst, 1x WK winst, 3x winst in de Champions Trophy en natuurlijk drie Olympische medailles, met als hoogtepunt de gouden plak in Peking. Heb je na het beëindigen van je hockeycarrière net als zoveel gestopte sporters te maken gehad met het “zwarte gat”?

Ik heb na de Olympische Spelen van Beijing niet echt te maken gehad met een zwart gat, omdat ik al vrij snel een gastrolletje kreeg in Onderweg naar Morgen. Ik was wel heel erg moe na dat Olympische jaar en ik was eigenlijk heel erg blij dat ik even helemaal niks hoefde en ik had ook echt even helemaal nergens zin in. In februari ben ik toen met Onderweg naar Morgen aan de slag gegaan en in september ging ik al bij PokerStars aan de slag en daarvoor heb ik me natuurlijk ook goed moeten voorbereiden, dus van een zwart gat is nooit sprake geweest.

Hoe en wanneer ben je precies voor het eerst in aanmerking gekomen met pokeren en wanneer besloot je om het wat serieuzer aan te gaan pakken?

Ik pokerde eigenlijk al een paar jaar met vrienden. We speelde vooral op de vrijdagen vaak homegames. Ik ben niet zo’n party animal dus ik vond het super leuk om dat te doen. Ik dacht ook eigenlijk dat ik het best wel goed kon, tot ik werd gevraagd door PokerStars om in het Sportstars team te gaan spelen. Op dat moment begon ik poker pas echt serieus te nemen en kwam ik er pas achter hoe slecht ik eigenlijk in het begin was. Ik won wel vaak van mijn vrienden maar dat kwam vooral omdat ik runde als een koning en niet omdat ik nou zo goed speelde.

Hoe ben je precies bij Team PokerStars uitgekomen en hoe is het om in het Team PokerStars Sportstars te spelen?

Ik ben benaderd door een sportmarketingbureau en die vroegen me of ik iets met poker had. Ik gilde Jaaaaaa! door de telefoon en wat volgde was een gesprek met PokerStars. De gesprekken verliepen goed. We zijn er vrij snel uitgekomen maar voor mezelf had ik wel zoiets dat ik niet alleen met mijn foto op de website wou komen te staan. Ik wilde echt beter worden en getraind worden. Tot nu toe vind ik het echt heel vet. Ik had het nooit verwacht. Als kind wilde ik allerlei dingen, maar pokerspeler worden, zat daar niet bij.

Achteraf gezien is het misschien niet eens zo gek. Als kind was ik al een spelletjesmonster ik speelde monopolie met mensen die daar naar drie uur geen zin meer in hadden. Ook speelde ik veel stratego, schaken, kaartspelletjes en canasta met mijn opa en oma. Ik vond het allemaal leuk. Spelletjes, sporten en buitenspelen, dat was ik. Een echte sport en spel freak. Ik had alleen nooit verwacht dat ik er zoveel jaar later mijn werk van heb kunnen maken. Ik had ook nooit verwacht dat ik hockeyspeelster in het Nederlands elftal zou worden. Ik heb gewoon rechten gestudeerd omdat ik altijd heb gedacht dat ik een gewone baan zou moeten vinden. Maar het leven kan dus heel anders runnen, om maar in pokertermen te blijven spreken.

[quote]Fatima begrijp de mensen die toen sceptisch waren. “als ik nu een bekend persoon zie pokeren, die zegt dat hij kan pokeren, maar er eigenlijk niks van kan, schiet ik ook een beetje in de lach”[/quote]

Het grote verschil tussen spelers van Team PRO en Team Sportstars is dat de leden van Team PRO al heel veel hebben bereikt in de pokerwereld en de leden van het Sportstars team hebben hun successen behaald in andere sporten zoals Rafael Nadal en Boris Becker in de tenniswereld en jijzelf als top hockeyster. Voelde je een bepaalde druk toen je lid werd van Team Sportstars, want op dat moment was je toernooitechnisch, natuurlijk nog een vrij onervaren pokerspeler?

Ik voelde helemaal geen druk toen ik bij Team Sportstars kwam. Ik was er juist bijgehaald om het poker wat meer uit de underground te halen en juist meer naar de upperground te brengen. Daarnaast heb ik echt passie voor het spel en ik geloof er heel erg in dat als je je best hebt gedaan dat je jezelf ook altijd recht kunt aankijken. Ik weet dat er vanuit de pokerwereld wel wat mensen sceptisch waren en ik begrijp dat ook, want als ik nu een bekend persoon zie pokeren, die zegt dat hij kan pokeren, maar er eigenlijk niks van kan, schiet ik ook een beetje in de lach.

In mijn geval lag het natuurlijk wel iets anders omdat ik zelf heel goed wist voor welke reden ik bij Team PokerStars ben gehaald. Voor mij was het eerste doel om poker meer mainstream te maken. Voor mij zelf ging het wel verder en wilde ik ook echt beter worden en ik ben er ook heel blij om dat dat gelukt is. Maar vanwege de doelen die ik met PokerStars heb afgesproken, voelde ik geen druk, omdat ik dus niet meteen hoefde te presteren. Ik moet wel zeggen dat mijn eerste toernooi in Barcelona echt een hel was. Ik besefte me daar pas echt, dat ik totaal niet wist wat ik aan het doen was en dat ik echt hard aan de bak moest om beter te worden.

Fatima Moreira de Melo bloeit op in tweede carriere

In 2010 deed je ook mee aan het RTL programma: More Than Just a Game, waarin de acht Nederlandse leden van Team PokerStars centraal stonden. Je stond toen nog aan het begin van je pokercarrière en in de show zagen we je veel dingen bespreken met bijvoorbeeld, Lex Veldhuis. Bij welke spelers heb je destijds allemaal advies ingewonnen en waarmee hebben ze je allemaal geholpen?

Ik heb erg veel advies gehad van Lex Veldhuis en Ruben Visser, maar ook van Matthias de Meulder en Christophe de Meulder. Met poker is het gewoon zo dat je heel erg veel handen met elkaar bespreekt. Daarnaast speel je ook veel met elkaar, bespreek je tactieken en strategieën en zo leer je het spelletje steeds beter begrijpen. Dat gaat ook maar door en door en daar zal ook nooit een einde aan komen omdat poker zich ook blijft ontwikkelen. Ik wil mezelf ook constant blijven ontwikkelen. Ik ga binnenkort een training “human profiling” doen om mijn live game te verbeteren en daar kijk ik ook erg naar uit.

Ik had laatst een interview met een Duits Handelsblad en die vroegen aan me of ik nooit verveeld raakte met poker. Maar poker blijft zich maar ontwikkelen en zolang ik mezelf nog kan verbeteren, raak ik zeker niet op poker uitgekeken. Met hockey werd ik op een gegeven moment niet meer beter, waardoor het een herhaling van zetten werd en toen had ik er wel een beetje genoeg van, maar met poker heb ik dat nog helemaal niet.

Vorig jaar behaalde je een hele mooie tweede plaats tijdens het Main Event van de UK & Ireland Poker Tour. Hoe kijk je op het toernooi terug en hoe belangrijk was deze prestatie voor je?

Ja dat was echt waanzinnig mooi. PokerStars is natuurlijk gevestigd op Isle of Man dus het is leuk om daar dan goed te presteren. De UKIPT is natuurlijk een iets kleinere tour en de mensen die daar komen vinden het gewoon leuk om lekker te spelen, waardoor het niveau misschien gemiddeld gezien iets lager is. Ik heb daar goede keuzes gemaakt en een erg cruciale hand gewonnen waarbij ik mijn stack verdrievoudigden door met A-K te winnen van A-Q en J-J. Hoewel het de juiste beslissing was kan het natuurlijk in poker nog altijd mis gaan, maar zulke “key hands” heb je soms gewoon nodig om ver in een toernooi te komen.

Ik ben natuurlijk heel blij met mijn prestatie, maar ik ben vooral heel erg blij dat de prestatie voortkomt uit het maken van de juiste keuzes en dat ik mezelf dat toernooi weinig tot niets kwalijk kon nemen.

Fatima Moreira de Melo bloeit op in tweede carriere

Hoewel er steeds meer vrouwen meedoen aan grote pokertoernooien, is het toch vooral een mannenwereldje. Het is voor mannen vaak lastig om tegen vrouwen te spelen. Hoe maak jij daar als vrouw, die in 2007 nog werd uitgeroepen tot “Babe of the Year” gebruik van?

In het begin heb ik me erg tegen dat beeld proberen te verzetten. Ik wou ze graag laten zien dat vrouwen ook erg agressief kunnen spelen, omdat we vaak worden gezien als behoudende types. Ik kwam er al snel achter dat ik dat helemaal niet moest doen. Ik speel nu lekker mijn eigen spel. In het begin speel ik tight en in de latere levels merk ik daarom vaak dat mensen me sneller geloven.

Vroeger speelde ik in het begin dus heel erg agressief maar om dat goed te doen moet je wel een bepaalde basis hebben en weten welk imago je uitstraalt. Het is heel erg belangrijk dat je weet wat je uitstraalt en op een gegeven moment wist ik het van mezelf niet eens meer. Vooral live moet je hier heel erg bewust van zijn. Op dit moment weet ik precies hoe mensen mij zien waardoor ik ook de gedachtegang van andere spelers beter kan inschatten. Het grappige is wel dat ik het heel lastig vindt om toernooien met alleen maar vrouwen te spelen omdat het veel lastiger is om ze te categoriseren.

Wat zou je tegen de vrouwen willen zeggen, die twijfelen om poker serieus te gaan nemen? Wat moeten ze doen en wat moeten ze vooral niet doen?

Het hangt allemaal van je bankroll af. Begin een beetje met goedkope Sit & Go’tjes. Op het moment dat je te snel te hoog gaat spelen, is de kans groot dat je je oncomfortabel zal voelen en dan wordt het heel lastig om te A-game te spelen. Verdiep je in de materie en probeer er bewust van te worden wat voor een type speler je bent. Daarna is het tijd om je spel te optimaliseren.

Je bent net terug van het eilandje Isle of Man waar je wederom hebt meegedaan aan het Main Event van de UKIPT. Je bent op de 38ste plaats geëindigd, en dus in het geld, hoe kijk je terug op het toernooi?

Het voelde heel goed om daar weer te spelen, alleen ging ik er een beetje op een lullige manier uit. Preflop ging het geld er al in en speelde ik met A-8 tegen A-3 en dat is zuur maar het had ook al veel eerder in het toernooi kunnen gebeuren. Je krijgt constant bad beats om je oren, maar het is altijd extra zuur als het aan het einde van het toernooi gebeurt. Gelukkig kan ik met een goed gevoel op het toernooi terugkijken omdat ik de juiste keuzes heb gemaakt dus dan is het “oke”. Daarnaast is het natuurlijk ook lekker om wat geld te winnen en dat al voor het vierde UKIPT toernooi op rij.

Wat zijn je eigen poker-ambities voor de komende jaren?

Ik wil graag nog beter worden en nog meer goede keuzes maken op de juiste momenten. En hopelijk komen de resultaten dan vanzelf.

Op dit moment ben je ook te zien als actrice in de Nederlandse serie Bluf. Voor deze show, die wekelijks wordt uitgezonden op RTL 5, ben je in de huid gekropen van de gehaaide professionele pokerspeelster Fiona Slavenburgh. Hoe is het om in een serie te spelen waarin poker centraal staat en was je meteen enthousiast toen je de rol kreeg aangeboden?

Ik vond het heel erg leuk dat er een serie kwam over poker, ook gelijk heel gevaarlijk want het moet natuurlijk wel goed in beeld gebracht worden. Het kan natuurlijk nooit helemaal voor de pokerwereld gemaakt worden omdat het een dramaserie is en geen documentaire. Ik was meteen enthousiast om deel uit te maken van de show, want het is natuurlijk heel tof dat poker als een soort kapstok wordt gebruikt om een hele serie omheen te maken en dat draagt er natuurlijk aan bij om poker meer mainstream te maken.

De kijkcijfers van Bluf zijn erg goed. Wordt er al over een tweede seizoen gesproken en zou je daar interesse in hebben, of is het daar nog te vroeg voor?

Ik weet niet of er een tweede seizoen komt, maar als die er komt en ze willen me, dan ben ik zeker van de partij

Vorig jaar hadden we met Michiel Brummelhuis de eerste Nederlander ooit aan de Finaletafel van het WSOP Main Event en dit jaar hebben we met Jorryt van Hoof zelf de chipleader in huis. Wat is jouw persoonlijke ervaring met Jorryt en hoe denk je dat hij het gaat doen?

Ik vind Jorryt echt een heel mooi mens. Hij is zo perfectionistisch en hij doet er alles aan om beter te worden. Het is een hele slimmer speler die niet te beroerd is om hard te werken, wat natuurlijk een goede combinatie is.

Hoe die het gaat doen… Jorryt probeert het zelf zo voorspelbaar mogelijk te maken en ik denk dat hij het met zijn chiplead heel erg goed kan gaan doen. Ik weet zeker dat hij zichzelf achteraf niks kwalijk zal nemen als het niet goed gaat. Hij is zich heel erg bewust van zijn eigen kwaliteit wat natuurlijk erg belangrijk is. Het is een leuk en prettig mens en ik heb er heel erg veel vertrouwen in dat hij het zo goed mogelijk gaat doen.

Like onze Facebook pagina en volg ons op Twitter en blijf zo op de hoogte van het laatste Poker Nieuws

facebooktwitter

Leave A Reply