Interview met PokerStars Team Pro Christophe De Meulder

0

Ook in België begint poker steeds populairder te worden en dat heeft misschien ook wel een beetje te maken met de populaire pokertweeling, Christophe en Matthias De Meulder. Ook voor hun poker carriere waren beiden broers al bekend in België. Toen de broers pas 10 jaar oud waren, presenteerde ze hun eigen televisieprogramma, waarin bekende Belgen geïnterviewd werden. Inmiddels spelen zowel Christophe en Mattias al weer heel wat jaartjes in het Team Pro van PokerStars en het leek ons leuk om Christophe eens wat vragen te stellen.

We spraken met Christophe onder andere over de manier waarop hij met poker in aanraking is gekomen, zijn eerste live event, de relatie met zijn broer, zijn plannen voor 2015 en zijn poker droom. Daarnaast hebben we hem ook nog wat tips gevraagd om een betere speler te worden. Het gehele interview kun je hieronder lezen.

Beste Christophe – Hoe kwam je voor het eerst met poker in aanraking en hoe heeft zich dat ontwikkeld tot het punt dat je echt toernooien ging spelen met grotere buy-ins (live en op het internet)

Ik kwam voor het eerst in aanraking met poker via mijn broer Matthias. Dit moet eind 2007 geweest zijn. Ik kwam terug van een maand lang rondtrekken in Kenia en zag mijn broer kaarten op het internet. Ik moet eerlijk toegeven dat ik er niet direct door geboeid was. Mijn broer haalde echter al vanaf het begin zeer mooie resultaten en ikzelf liep rond met lege broekzakken. Dus ik dacht: “Als dit zo’n goudmijntje is, moet ik het ook maar eens proberen”. Het liep echter allemaal niet zo van een leien dakje. In de eerste jaren kende ik veel ups & downs tot ik na een jaar of 2 eindelijk het licht had gezien en het spelletje echt wel door begon te krijgen. Ik veranderde van iemand die heel graag een professionele pokerspeler wou zijn naar een professionele pokerspeler.

Wat was je eerste live-toernooi en hoe liep het af?

Mijn eerste grote live toernooi was EPT Londen. Ik werd de hele dag “geowned” maar wist uiteindelijk toch dag 2 te halen voornamelijk door een reeks goede starthanden. Desondanks bustte ik alsnog vroeg tijdens dag 2. Het was dus niet bepaald een groot succes en ik had al snel door dat het geen makkie ging worden om een EPT te winnen. Mijn grootste souvenier aan dat toernooi was een filmpje met PokerNews waar ik, spel technisch enkele handen uitleg. Dat filmpje haalde zelfs een bekende talkshow in België. Vooral omdat dit echt een goed voorbeeld was van wat voor een specifiek taaltje pokerspelers toch spreken. De presentatrice snapte er helemaal niets van!

Bekijk het fragment

Hoe ziet jouw leven er momenteel uit? Verdien je de kost alleen met poker of heb je ook nog een “normale” baan?

Ik leef het leven van een professionele pokerspeler. Dit wil zeggen dat dag in dag uit alles in het functie staat van poker. Het publiek ziet natuurlijk enkel berichten verschijnen van de grote toernooien die ik af en toe speel, maar mijn dagelijkse leven bestaat erin uren te kloppen aan de online pokertafels op PokerStars. 90% van mijn activiteit als pokerspeler gebeurt dan ook daar. Ik heb geen andere bezigheden voor de moment, al ben ik wel aan het denken om er in de toekomst nog enkele dingen bij te nemen. Ik sta altijd open voor interessante projecten en hou ervan mezelf te laten omringen door inspirerende mensen.

Kun je beschrijven hoe een normale week er voor jouw uit ziet?

Een normale dag voor mij ziet eruit als volgend: wekker om 09u45 – ontbijten – sporten – poker warm up – poker spelen – poker cooldown – eten – ontspanning – slapen rond middernacht. Aangezien ik als professionele pokerspeler in de entertainment sector zit, bestaat er voor mij geen weekend. Elke dag kan er in principe gewerkt worden al is het belangrijk af en toe vrij te nemen. Dit doe ik op maandag. Maandag staat bij mij volledig in functie van chillen. Zo neem ik elke week 2 uurtjes massage en ga ik om de 2 weken naar een spa om volledig tot rust te komen. Maandag wordt er dus niet aan poker gedacht zodat ik er vanaf dinsdag weer met volle moed tegenaan kan.

Christophe De Meulder 2

Hoe ben je in contact gekomen met PokerStars en hoe is het om voor de grootste Poker Room ter wereld te spelen?

Matthias en ik zijn in contact gekomen met PokerStars in 2009 in Londen. Het idee bestond toen om een Belgisch team op te richten en PokerStars zag ons daarin als ideale kandidaten. Wij vonden dit natuurlijk een geweldige opportuniteit en zijn direct op de kar gesprongen. Spelen voor PokerStars is voor een professionele pokerspeler een absolute droom. Je kan het een beetje zien als het Real Madrid van de pokerindustrie. Het is dan ook vanzelfsprekend dat wij het super vet vinden om PokerStars te mogen representeren overal ter wereld.

Hoe is het om samen met je broer in hetzelfde team te spelen? Praten jullie veel over tactiek en in hoezeer zien jullie elkaar als concurrent?

Ik heb heel veel gehad aan Matthias tijdens mijn pokercarrière. Alles is gewoon een stuk leuker als je het met iemand kan delen. Zo kunnen Matthias en ik altijd bij elkaar terecht in de goede en minder goede periodes. Zodra we samen aan tafel zitten zijn we natuurlijk gewoon concurrenten van elkaar en durven we elkaar wel eens hard aanpakken. Ik vind Matthias echter een sterke speler en als ik het niet per se nodig vindt te clashen met de sterkere spelers aan tafel zal ik hen dus ook vermijden.

Heb je wel eens tijdens een toernooi heads-up tegen Matthias moeten spelen?

Dit is nog steeds één van mijn grote dromen: heads-up uitkomen tegen Matthias tijdens een groot live evenement maar tijdens de Estrellas Poker Tour in Barcelona zijn we wel al eens aan de zelfde tafel terecht gekomen, en dat in een toernooi met bijna 1800 spelers
Christophe De Meulder 3
Wat staat er allemaal op jouw pokerkalender in 2015?

De evenementen in de nabije toekomst waar we sowieso heen gaan zijn IPT Malta in maart, FPS Monaco in April en BPC Spa van 6 tot 10 mei. Verder dan dat hebben we nog niet gepland.

Hoe ziet jouw pokerdroom eruit?

Mijn pokerdroom ziet eruit als volgt: het is november en ik bevind mezelf in Las Vegas aan de finale tafel van de WSOP Main event. Al mijn goede vrienden en familie zijn overgevlogen om te komen supporteren. Ik heb de trofee van wereldkampioen poker in mijn handen en één of ander knappe interviewster stelt me allerlei vragen waar ik met plezier op antwoord.

Lees je zelf pokerboeken en zo ja, zijn er boeken die je onze lezers kunt aanraden?

Op het gebied van poker denk ik dat je meer hebt aan jezelf inschrijven op een training website dan het aanschaffen van een pokerboek. Deze boeken zijn veelal gedateerd en ikzelf geloof meer in een interactievere manier van bijleren. Dit wil zeggen: veel video’s kijken/herbekijken, hands posten en zelf analyses maken wanneer anderen handen posten. Het is hierbij belangrijk open te staan voor de mening van anderen en selectief te zijn met welke informatie je absorbeert.

Je bent nog erg jong, maar op welke pokerprestatie ben je tot nu toe het meest trots?

Ik ben nog steeds het meest trots op mijn eerste en enige live overwinning op de Dom Classics in Utrecht waar ik het €770 toernooi wist binnen te koppen. De SCOOP finale tafel halen in de 265$ No Limit Hold’em Knock out was ook een leuk ervaring. Qua TV moment kies ik dan weer voor mijn bluff tegen Jonas Lauck tijdens EPT Barcelona (vanaf minuut 34).

Op Pokeren.nl komen dagelijks veel spelers die beter zijn dan de beginnende speler maar niet direct de ambitie hebben om professional te worden. Ze willen wel graag beter worden, maar weten niet zo goed waar ze moeten beginnen. Wat kun jij deze groep spelers meegeven?

Neem een coach onder handen. De kijk van zo een extern persoon kan van enorm positieve waarde zijn bij het verbeteren van je spel. Deze persoon gaat vaak kleine dingetjes identificeren die je zelf niet als belangrijk achtte. Probeer hierbij iemand te vinden waar je je goed bij voelt. Zodra je deze gevonden hebt kan je samen jezelf naar een hoger niveau tillen. Ik denk zelf ook om wat te beginnen streamen dus daar kunnen beginnende spelers ook best wel iets van opsteken. Wanneer dit start is nog niet 100% zeker maar op mijn facebook pagina http://www.facebook.com/crispokers zal ik dit binnenkort wel communiceren.

Leave A Reply