Rolf Slotboom over de Nederlandse Pokerbond en nieuwe pokerwetgeving

1

Er staan een aantal interessante gebeurtenissen op de pokerkalender voor de resterende maanden van 2014 en we willen natuurlijk niks van dit alles missen. In november staat de finaletafel van het Main Event van de World Series of Poker op het programma, met daaraan onze eigen Jorryt van Hoof als chipleader. Alle Nederlandse poker ogen zullen op hem gericht zijn, maar gelukkig heeft hij nog een aantal maanden om zichzelf zo goed mogelijk voor te bereiden.

De gebeurtenissen rondom de modernisering van de pokerwetgeving in Nederland worden door minstens zoveel mensen gevolgd, maar hoe dat proces er precies uitziet is voor ons als relatieve buitenstaander moeilijk in te schatten. De voortekenen zijn positief en de eerste stappen zijn al gezet en als het goed is, wordt de nieuwe wetgeving begin 2015 ingevoerd, zodat geïnteresseerde partijen een licentie kunnen aanvragen, om onder andere pokerspelen aan te bieden.

Wij berichten dagelijks over zaken uit de nationale en internationale pokerwereld maar het is natuurlijk veel leuker om de mening te horen van bijvoorbeeld: Rolf Slotboom. Rolf Slotboom is voor de fanatieke pokerspelers een bekende naam in zowel de nationale als de internationale pokerscene maar voor de mensen die wat minder fanatiek zijn zullen we hem even kort introduceren.

Wie is Rolf Slotboom
Rolf Slotboom is een voormalig Nederlands profpokeraar. Hij pokerde ruim $600.000 aan live toernooiprijzengeld bij elkaar, waaronder 13 cashes bij de WSOP, en 5 finaletafels bij de MCOP. Hij schreef veel boeken (o.a. “Secrets of Professional Pot-Limit Omaha”) en columns (o.a. voor CardPlayer, Poker Magazine, Pokercity en Dagblad De Pers). Hij was tevens commentator bij de pokeruitzendingen van Eurosport. In het begin van 2011 is Rolf gestopt als professioneel pokerspeler en als woordvoerder toegetreden tot de Nederlandse PokerBond. Sinds begin 2014 is hij tevens actief als marketing manager voor het Centrum voor Verantwoord Spelen

Hoe kwam je voor het eerst met poker in aanraking en hoe heeft zich dat ontwikkeld tot het punt dat je echt toernooien ging spelen met grotere buy-ins (live en op het internet)

Feitelijk als bijbaan naast mijn studie Communicatiewetenschappen was ik croupier bij een pokercasino in Amsterdam. Op een gegeven moment mocht ik werken in de hoofdvestiging, gevestigd in Wenen en destijds het grootste pokercasino in Europa. Daar zag ik hoe de beste spelers van Europa speelden, en ik dacht: met een beetje studie, en met flink wat inzet, kan ik dat beter.

Vanaf dat moment heb ik mij stap voor stap opgewerkt: steeds om net iets hogere inzetten, en altijd ruim binnen de grenzen van mijn bankroll.

Wat was je eerste live-toernooi en hoe liep het af?

Ik ben altijd een cashgame speler geweest, vanaf het eerste moment lag daar mijn focus. Alleen in HC Amsterdam speelde ik wel eens de 50 gulden rebuy, met overwegend goede resultaten. Mijn eerste ‘echte’ live toernooi was de HC Pokerkampioenschappen in 2005, het destijds nog officieuze Nederlands Kampioenschap. Volkomen toevallig won ik die – en vanaf die dag was ik ook ineens toernooispeler.

Wanneer besloot je om van poker je beroep te maken en hoe reageerde je omgeving hierop?

Eigenlijk vanaf het moment dat ik mijn baan als croupier opgaf. Ik bleef toen wonen in Wenen, waar destijds al veel 24-uurs pokercasino’s waren, en maakte daar veel uren niet alleen om mijn inkomsten te maximaliseren maar ook om steeds ervarener en ‘wedstrijdharder’ te worden.

Mijn ouders hebben mij altijd volledig gesteund. Zij zeiden: “Als jij denkt dat dit een verstandige move is, dan vertrouwen we jou daarin volledig op je oordeel.” Scepsis was er wel van de buitenwacht, en ook bij vrienden, maar dat was ook best logisch: professionele pokeraars waren in Nederland destijds onbekend; wie naar het casino ging verloor op lange termijn. Best logisch dat vrienden schrikken als een verstandige, goed opgeleide gast besluit om dit te kiezen als dagbesteding.

Je hebt een aantal mooie resultaten neergezet maar wat is nou je mooiste moment aan de pokertafel?

Het meest trots ben ik niet zozeer op één enkel resultaat, maar vooral op mijn jaren als live cashgame prof. Er was maar een zeer kleine groep spelers, er was maar één casino waar je legaal mocht pokeren, en de inzetten waren hoog: we speelden al in 2004 iedere dag €10-10 pot-limit Omaha. Met veel kunst- en vliegwerk heb ik mijn steentje eraan bijgedragen deze partij jarenlang gaande te houden. De dag in, dag uit interactie met deze kleine groep, die op dat moment de top van het Nederlandse poker vormde, dat vond ik het mooiste. Iedere dag proberen steeds weer de opponenten te outthinken, steeds heel subtiel de eigen strategie aanpassen aan hoe opponenten dénken dat je op dat moment speelt.

De afgelopen jaren ben je natuurlijk een andere weg ingeslagen. Kun je ons iets vertellen over je pokeractiviteiten de afgelopen tijd en met het oog op de toekomst?

Eigenlijk al een kleine vier jaar ben ik woordvoerder van Stichting Nederlandse PokerBond. Wij hebben feitelijk drie doelen: verbeteren van het politieke imago van poker, verbeteren van het publieke imago van poker, en verbeteren van de juridische behandeling van poker.

Ik poker momenteel zelf nauwelijks nog, maar zit samen met voorzitter Martijn Paulen en secretaris/penningmeester Teun van Gestel rondom de tafel met politici en beleidsmakers om het Nederlandse kansspelbeleid in de gewenste richting te sturen. Dit gebeurt voor een belangrijk deel aan de hand van de input van onze Raad van Advies. Hierin zitten belangrijke personen uit het Nederlandse poker die aanbevelingen geven over de te volgen koers, dit mede op basis van de wensen van hun achterban.

Vorig jaar hadden we met Michiel Brummelhuis de eerste Nederlander ooit aan de Finaletafel van het WSOP Main Event en dit jaar hebben we met Jorryt van Hoof zelf de chipleader in huis. Wat is jouw persoonlijke ervaring met Jorryt en hoe denk je dat hij het gaat doen?

Ik ken Jorryt al jarenlang. We hebben vrij veel uren gezamenlijk aan de tafels doorgebracht – alhoewel ik hem altijd heb geprobeerd te mijden, simpelweg omdat hij op zo’n hoog niveau speelt. We hebben vroeger ook plezierig samengewerkt bij Nederpoker, en hij maakt onderdeel uit van het Nederlandse Pokerteam waarin ik ook een rol heb. Bijzonder is dat hij op geweldig hoog niveau pot-limit Omaha cashgames speelt, terwijl hij nu de grootste klapper uit zijn bestaan gaat maken in iets heel anders: no-limit hold’em toernooipoker.

Over het eindresultaat valt niet veel te zeggen. Jorryt is iemand die het risico niet mijdt. Als er een lange termijn zou bestaan voor deze November Nine, dan verwacht ik dat Jorryt relatief vaak zou winnen (misschien wel 30% of zelfs iets meer), ook vrij veel tweede plekken zou behalen, en relatief bovengemiddeld vaak ook een gezien zijn chiplead relatief onverwachte early bust zal moeten verwerken. Met andere woorden: bovengemiddeld veel kans op de topprijzen of vroegtijdige eliminatie door pech, een te lang doorgevoerde bluf of een cooler, en relatief weinig kans op de plekken 3 tot 6.

Bovendien niet onbelangrijk: Jorryt is met zijn voorkomen en professionele houding een perfecte ambassadeur van het Nederlandse poker.

Je bent in maart 2011, toegetreden tot de Nederlandse Pokerbond, als woordvoerder. Wat zijn precies de werkzaamheden die je voor de bond verricht en hoe ziet een dag in dienst van de bond er voor jou uit?

Heel onregelmatig. Sommige weken gebeurt er politiek niet veel, en is met uitzondering van gesprekken die wij inplannen bij politici of bewindsvoerders het allemaal best rustig; dan is het vooral veel lezen van politieke rapporten of bijhouden van sociale media. Op dagen zoals vrijdag 11 juli is het daarentegen superdruk. Wat voor ons van groot belang is: om op het juiste moment op de juiste plek te zijn, en goed voorbereid te zijn op alle mogelijke ontwikkelingen zodat we snel kunnen schakelen. Wat dat betreft is dit huidige werk te vergelijken met no-limit hold’em: heel lang wachten en zeer veel geduld betrachten tot het moment komt waarop toegeslagen dient te worden.

Wat is voor jouw het belangrijkste doel om samen met de andere leden van de bond te bereiken?

Legale status voor online poker, goede spelvoorwaarden en faire belastingregels – en dit alles ingebed binnen de initiële doelstellingen van het kansspelbeleid: beschermen van de consument, tegengaan van criminaliteit, illegaliteit en fraude, en het beteugelen/voorkomen van kansspelverslaving. Voor dit laatste ben ik sinds enkele maanden ook actief bij het Centrum voor Verantwoord Spelen, dat net als de PokerBond strijdt voor belangen van spelers.

Omdat pokerspelers van nature individualistisch zijn ingesteld en niet graag tot een groep willen behoren of meningen willen bundelen, is het gevaar groot dat in de politiek deze belangen te weinig worden meegenomen. Mede daarom is de inzet van de PokerBond en het Centrum voor Verantwoord Spelen zo van belang, omdat wij als serieuze gesprekspartners worden gezien, en meningen of wensen van spelers goed weten te kanaliseren.

Hoe kijk je aan tegen de modernisering van de pokerwetgeving en in hoeverre is de bond hierbij betrokken geweest?

In plaats van dit in eigen woorden te vertellen, wil ik simpelweg verwijzen naar ons rapport “Visie op pokerbeleid 2013“. Dit is het rapport dat wij hebben ingebracht bij het Ministerie van Veiligheid & Justitie in de consultatiefase rondom het wetsvoorstel “Kansspelen Op Afstand”.

Onze betrokkenheid is dus groot, en veel van de door ons aangedragen punten zijn inderdaad in het uiteindelijke wetsvoorstel opgenomen. Zaken zoals toegang tot een breed, internationaal en attractief aanbod en internationale liquiditeit. Echter, in hoeverre wij hierin een aandeel hebben gehad of dat dit uiteindelijk toch wel zo in het wetsvoorstel zou zijn gekomen, dat is altijd lastig te zeggen.

Wat zijn de grootste veranderingen voor de normale gebruikers die bijvoorbeeld nu pokeren op Pokerstars.eu

Deze vraag is eigenlijk nu nog niet te beantwoorden. Immers, de wet moet eerst nog door zowel de Tweede als de Eerste Kamer, en dus is het eerst de vraag óf de wet er wel doorheen komt, en zo ja wat dan de precieze inhoud van deze wet zou zijn. Zoals onze voorzitter Martijn Paulen altijd zegt: “The devil is in the details”. Kortom: waakzaamheid is geboden.

Maar uitgaande van het wetsvoorstel zoals het er nu ligt, zou het betekenen dat online poker wordt gereguleerd en dus niet meer illegaal is, en dat de belastingplicht verschuift van de speler naar de aanbieder.

Wat zou jij beginnende pokerspelers die nu vooral online spelen, maar graag in Nederlandse casino’s willen spelen, als tip kunnen meegeven. Waar kunnen ze dit het beste doen, en waar moeten ze vooral in het begin goed op letten?

Ze moeten vooral heel open-minded de nieuwe situatie ingaan. Veel online spelers vinden dat er een ‘juiste’ manier is waarop gespeeld wordt, een vaak los-agressieve manier van spelen op basis van shorthanded online play. De dynamiek van live, full-ring spel is heel anders: er wordt vaak wat losser gespeeld, iets passiever, en bovendien is de rake gewoonlijk hoger. Een te los-agressieve manier van spelen is in cashgames in Holland Casino is lang niet altijd de optimale tactiek.

Voor echte nieuwkomers kan het slim zijn te beginnen in de goedkope toernooien zonder rebuys, of de goedkoopste cashgames. Dan kan tegen relatief beperkte inleg, en met een wat tighte, voorzichtige tactiek kan het leerproces tegen gering verlies of zelfs met een kleine edge plaatsvinden. Ik heb hier vroeger vrij veel artikelen over geschreven, en die zijn ook in de huidige tijd nog toepasbaar.