Uitgebreid interview met BAPT organisator Tom Slikboer

0

Achter de schermen zijn we de afgelopen weken druk geweest met een aantal nieuwe interviews voor Pokeren.nl. De meeste aandacht gaat altijd uit naar de spelers en daarmee doen we andere sleutelfiguren zoals organisatoren, managers en media-personen eigenlijk te kort. Omdat we de Poker Series organiseren weten we wat er allemaal komt kijken bij het organiseren van een pokertoernooi. Spelers schrijven zich in, komen binnen, gaan zitten, winnen of verliezen en gaan weer naar huis, maar voor de organisator van een pokertoernooi komt er veel meer bij kijken. Het werk op de dag zelf is vaak maak een klein percentage van de werkzaamheden die gedaan moeten worden om er een succesvolle dag of weekend van te maken.

Iemand die hier sinds een aantal jaar veelvuldig mee te maken heeft is Tom Slikboer. Niet iedereen zal zijn naam al kennen maar na dit interview weet je toch wat meer over één van de sleutelfiguren in de Belgische en Nederlandse Poker Scene. Tom Slikboer werkt voor de APAT en is verantwoordelijk voor de organisatie van de toernooien van de Belgian Amateur Poker Tour. Jaarlijks worden er vier stops gehouden. Twee in Namur en twee in Spa. De toernooien zijn inmiddels ook erg populair bij de Nederlandse spelers, waardoor de BAPT maar records blijft breken. Pokeren.nl en de APAT werken al bijna twee jaar samen, waarbij we zoveel mogelijk Poker Series spelers naar de BAPT proberen te krijgen en Belgische spelers naar de Poker Series toernooien die in Noord-Brabant en Maastricht worden georganiseerd. Er is zelfs al gesproken over een speciale Poker Series voorronde in België, waarbij Nederlanders uiteraard ook welkom zijn.

Hier komt het verhaal van Tom!

Hey Tom, hoe kwam je voor het eerst met poker in aanraking en hoe heeft zich dat ontwikkeld tot het punt dat je echt toernooien ging spelen zowel live als op het internet.

Ik was op vakantie in de USA toen ik poker een paar keer zag voorbij komen op tv. Terug thuis wilde ik daar meer over leren en ben toen wat info beginnen opzoeken. Zo kwam ik terecht op poker.com, wat toen nog een online poker room was. Daar stortte ik mijn eerste kleine bankroll en begon ik kleine tornooitjes te spelen.

Live poker was toen in België niet echt aanwezig, maar dan ben ik in Nederland terechtgekomen. In enkele kroegen in Breda en Rotterdam werden tornooien georganiseerd en zo ben ik live beginnen spelen. Mijn 1e casino-ervaring liep ik in Oostende op, in een 60€ (crapshoot) toernooi.

Wat kun je nog herinneren van je eerste live toernooi?

Niet zo veel eigenlijk! Ik weet wel nog dat ik niet zo bijzonder zenuwachtig was, maar er waren wel heel wat spelers die niet gewoon waren om live te spelen. Ik denk dus dat er heel wat andere spelers in het zelfde schuitje zaten en daardoor snel tot rust kwamen. Mijn 1e casino tornooi kan ik me nog wel goed herinneren omdat ik daar meteen 3e werd. Er was wel een gelukje voor nodig doordat ik net na een break redelijk short was. De eerste hand na een pauze zat ik op de button en kreeg ik echt crap. Maar de BB zat toen nog niet in zijn stoel en daarom besloot ik gewoon de blinds proberen op te pakken. De SB was snel weg, maar de BB kwam nog net in zijn stoel (toen was er blijkbaar nog geen regel dat je op je stoel moet zitten op het moment dat de kaarten werden gedeeld… althans, als die bestond, deed het casino daar niet aan mee, en ik wist toen ook zeker niet dat die regel bestond). De BB callt dus ik dacht dat ik eraan was; maar ik werd toen gered door een lucky river. En dus uiteindelijk werd ik 3e.

APAT in Nederland – Holland Casino was totaal niet geïnteresseerd

Jij bent verantwoordelijk voor de Belgische tak van de APAT, maar hoe ben je precies bij deze organisatie terechtgekomen?

In mijn vele opzoekwerk op internet kwam ik APAT eerder toevallig tegen en hun doelstelling sprak me meteen aan. Zij willen de recreatieve spelers een top-pokerervaring geven. Lage buyin, maar wel met dealers en een goede structuur. Ik was die tijd al een paar keer in Engeland gaan spelen, en zo kwam ik meer te weten over APAT, die dus van oorsprong Engels is.

Op een bepaald moment sprak ik de organisator daar dan zelf aan met de vraag of het niet interessant zou zijn om iets in België en Nederland te doen. En zo geschiedde… Het was de bedoeling om toen 1 toernooi in België te houden en 1 in Nederland. Dat laatste ging helaas niet door (Holland Casino was totaal niet geïnteresseerd), maar in België gaf het casino van Namur ons een kans.

En daar hebben ze geen spijt van gehad!

img_7564

Voor de BAPT toernooien werk je samen met de Casino’s in Namen en Spa. Hoe verloopt deze samenwerking?
Heel goed. In het begin, logisch uiteraard, was dat heel aarzelend. Gelukkig heeft Namur ons toen wel een kans gegeven en daar hebben we toen ten volle onze kans gegrepen. We brachten heel veel nieuwe spelers mee naar het casino en vanaf dan is alles heel snel gegaan. Kort nadien bevestigde het casino van Spa dat ze ook daar een toernooi wilden organiseren.

Na dat eerste succesje en de goeie commentaren die volgden, besloten we meteen om er een echte ‘tour’ van te maken met 4 festivals, en zo is de Belgian Amateur Poker Tour geboren.

Zijn er nog meer Casino’s in België waar je BAPT events zou kunnen organiseren en zijn er plannen om dit ook te gaan doen?
We zouden heel graag aan de Belgische kust iets willen doen, maar helaas beschikken ze daar niet over voldoende materiaal en personeel om alles tot een goed einde te brengen. Enkel het casino van Brussel is nog een mogelijkheid om iets te doen, en daar zijn we dan ook volop mee in gesprek. We hopen dan ook om spoedig een nieuwe APAT locatie te kunnen voorstellen.

Hoe heb je de ontwikkeling van de BAPT events zelf ervaren? Er komen steeds meer spelers, meer startdagen, meer side-events, meer media-aandacht, meer prijzengeld. Is het einde al in zicht?

Het gaat verschrikkelijk snel. Er kruipt heel wat werk in – dat heb ik in het begin wel een beetje onderschat – maar het is zo ongelooflijk leuk om te doen. Gelukkig is er ook nog Joachim Wallaert! Hij is achter de schermen bijzonder actief en hij is mee bepalend voor APAT! Hij is de man die de toernooistructuren samenstelt en tevens verantwoordelijk voor alle visuals (nieuwsbrieven, flyers, …) !

We proberen elke keer ons best te doen om onze spelers een top-toernooi aan te bieden zonder dat ze daar een smak geld voor moeten neertellen. De spelers die een keertje komen spelen, komen vaak terug. Zij nemen dan nog andere spelers mee, en die spelers nemen ook weer andere spelers mee. En zo blijft het aantal deelnemers elke keer maar stijgen.

Een groot deel van de groei komt niet alleen van Belgische spelers, maar ook heel veel Nederlanders vinden hun weg naar Namen en Spa. We willen in de toekomst graag iets in Nederland doen, dus proberen we nu al actief te zijn in Nederland, en dat werkt ook. Natuurlijk hebben we ook jullie daarvoor te bedanken, want heel wat spelers hebben ook al via Pokeren.nl de weg gevonden naar APAT.

Ik hoop uiteraard dat we nog meer en meer spelers kunnen warm maken voor APAT, maar we moeten de laatste tijd wel aanpassingen doe om de tornooien speelbaar te houden.

Ons Main Event wordt normaal op 2 dagen afgewerkt. Op basis van het aantal verwachte spelers passen we dan de structuur een beetje aan om op die manier zo’n optimaal mogelijke ervaring te geven. In Namur hebben we echter het probleem dat we de structuur niet meer kunnen aanpassen zonder dat we raken aan het speelplezier. Daarom werd dan ook beslist om een 3e dag toe te voegen. Op die manier hebben we nu zelfs extra ruimte en zullen we dus de beste structuur zien die we al gehad hebben in een Main Event.

Wat is volgens jou het succes van de Belgian Amateur Poker Tour?

Ik denk dat wij een belangrijk ‘gat in de markt’ vullen. Om een echt goed toernooi, met een goede structuur, te spelen, moet je vaak al minstens 220 of 330 EUR neertellen. Dat is verschrikkelijk veel geld voor beginnende spelers of spelers die gewoon zijn om voor 20 of 50 EUR in homegames of lokale tornooien te spelen. Met 110 EUR voor het Main Event zijn wij daarom de ideale tussenstap in hun verdere ontwikkeling als speler.

Het doet me daarom altijd enorm veel plezier als we namen van spelers zien opduiken in chipcounts van duurdere toernooien als we weten dat ze bij ons voor de eerste keer zijn komen pokeren in een casino.

Er komen veel Nederlanders op de BAPT Events af. Dat is natuurlijk erg positief maar is het eigenlijk niet triest dat we dit in Nederland niet voor elkaar kunnen krijgen?

Zeker! We hebben een paar keer contact gehad met Holland Casino, maar zolang er geen privatisering komt van de Nederlandse markt, zal er geen APAT tornooi in Nederland plaatsvinden jammer genoeg. Het duurt ook allemaal zo verschrikkelijk lang!

België heeft op dat gebied wel sterk werk geleverd. Online spelen op toegelaten rooms is gewoon 100% legaal en onze topspelers hebben dus echt een bedrijfje opgericht waarbij ze dus officieel een inkomen hebben.

Op live gebied is er een gedoogbeleid om lokale tornooien te organiseren tot 20 EUR. Een perfecte regeling vind ik, want op die manier kunnen spelers een leuke avond hebben zonder dat het hen eventueel veel geld kost. Ga maar eens een avondje stappen of een leuke activiteit doen met vrienden… Dat kost je heel wat meer dan 20 EUR.

Kun je ons iets meer vertellen over het Red Jacks team waar je zelf onderdeel van uitmaakt?

Onze bedoeling bij APAT is om zoveel mogelijk aan onze spelers te geven. We werken daarom met enkele lokale clubs samen en sponsoren tickets om deel te nemen aan onze tornooien.

Eén van die initiatieven is ook een eigen pokerteam, waarbij we enkele spelers de kans geven om onze toernooien gesponsord te spelen. De bedoeling is natuurlijk om nadien ook eens een groter tornooi mee te pikken. Ikzelf ben de captain, maar ik speel zelf niet mee tijdens de eigen events natuurlijk. Ik speel in zijn geheel ook gewoon veel te weinig. Iedereen maakt ook gewoon kans om opgenomen te worden in het team, en de kans is reëel dat we voor het einde van het jaar nog een extra teamlid willen toevoegen. Onze events spelen loont dus zeker de moeite!

Tom over zijn Unibet ervaring “het deed enorm deugd om eens aan niets anders te denken dan het pokeren zelf”

We zagen je naam ineens voorbij komen tijdens de verslagen van het Unibet Poker Belgian Championship 2016. Je eindigde 30e in het Main Event voor €1.567. Kun je ons wat meer informatie geven over het verloop van jouw toernooi?

Eindelijk had ik nog eens de tijd om een groter toernooi te spelen. Ik speel veel te weinig en het deed enorm deugd om eens aan niets anders te denken dan het pokeren zelf.

Ik heb een heel leuk tornooi gehad. Het voordeel van organiseren is dat je heel veel mensen en spelers kent, dus aan elke tafel kom je wel bekenden tegen. Zo begon ik aan tafel met o.a. Charlotte van Brabander en David Vanderheyden aan mijn toernooi. Ik begon aan de ‘turbo’ startdag met kortere blinds, maar dat leverde eigenlijk niet bijzonder veel vuurwerk op. Ik hoorde dat er op de ‘gewone’ startdag veel gekker werd gespeeld. Veel grote potten heb ik niet gespeeld en ik eindigde de dag met 81.500, wat een goeie 20 big blinds zou zijn aan de start van dag 2.

Dag 2 zat ik met o.a. Tim Verheyen aan tafel, een hele goeie speler die ook al bij ons is komen spelen. In het eerste half uur kon ik mijn stack al opbouwen naar 200k, voornamelijk door een goeie call met vijfjes. Het vertrouwen zat goed en zonder echte tophanden te krijgen kon ik verder grinden naar 400k. De top 53 spelers werd betaald en bij de laatste 57 zat ik er goed bij met ongeveer anderhalve keer de gemiddelde stack.

Maar dan ging het verkeerd. Volledig kaartdood, weinig spots om iets te kunnen doen; en wanneer ik dan toch betrokken was in een pot moest ik opgeven op flop of river. Uiteindelijk eindigde mijn toernooi op plek 30. Een beetje met een wrang gevoel omwille van de laatste paar uurtjes, maar zeker tevreden over mijn prestatie.

Het smaakt opnieuw naar meer, maar de tijd vinden is niet zo evident.

Vind je het niet jammer dat je zelf niet aan de BAPT toernooien kunt meedoen?
Ja eigenlijk wel… Als er dus iemand is die de organisatie van me wil overnemen, geef maar een seintje! 🙂

Nee hoor, ik vind de organisatie van zoiets bijzonder leuk om te doen, toch zeker ook omwille van de vele toffe mensen die ik de laatste 2 jaar heb mogen ontmoeten! Ook de appreciatie en veelal positieve commentaren doen we altijd verschrikkelijk veel deugd, en dat is ook waarom we dit doen. Rijk worden we er niet van, integendeel, maar het plezier is gewoon zo enorm groot.

Als toernooispeler is dit voor mij ook een toernooi dat ik niet zou willen missen, maar ik leg dat graag naast me neer in ruil voor de organisatie ervan!

Hoe kijk jij aan tegen initiatieven zoals de Poker Series, waarbij niet om geld wordt gespeeld, maar waarbij het vooral gaat om ervaring op doen.

Zo’n initiatief als dat van jullie is ideaal om (beginnende) spelers een kans te geven om zich als speler te ontwikkelen, Op die manier kunnen ze ook in contact komen met veel andere spelers en dat vind ik super belangrijk. Toen ik begon was ik ook ‘alleen’. Niemand van mijn vrienden speelde poker of was geïnteresseerd in poker, maar door naar live tornooien te gaan, ontmoet je heel wat mensen die je ook kunnen helpen om je spel verder te ontwikkelen.

Ook is poker voor veel mensen nog altijd een woord dat geassocieerd wordt met gokken, zwart geld, criminaliteit, … noem maar op. Tornooien zoals de Pokeren.nl Poker Series helpen dus ook om poker in een beter daglicht te zetten.

Winnaar BAPT Namur krijgt ook WSOP Pakket

In november staat de grote finale van het 2016 seizoen van de BAPT op het programma. Er komt een extra startdag (savonds) en een extra speeldag voor de finaledag. Daarnaast krijgen spelers 5.000 punten extra om het nog beter speelbaar te maken. Waarom moeten spelers in november weer naar Casino de Namur komen?

We verwachten opnieuw heel veel volk en om zeker te zijn dat we iedereen een seat kunnen geven en om iedereen veel ruimte te geven om te spelen, hebben we dus inderdaad beslist om met meer chips te starten en dus een extra dag toe te voegen.

Voor slechts 110€ krijg je waarschijnlijk de beste structuur die er bestaat voor dergelijke buyin. Ook de sfeer tijdens onze toernooien is enorm! Zelfs aan een finaletafel waar toch voor enkele duizenden euro’s wordt gespeeld, blijft de sfeer bijzonder vriendelijk. Dat is waar we voor APAT voor willen staan: goede toernooien in een goede sfeer.

Tijdens onze Grand Final zal er trouwens niet alleen voor veel geld gespeeld worden (de 1e prijs zal naar schatting minsten 8.000€ bedragen), we voegen ook een pakket voor Vegas toe!! Dat pakket heeft een waarde van ongeveer 2.000€) en de winnaar ervan zal volgend jaar tijdens de WSOP kunnen deelnemen aan de Colossus (of een soortgelijk toernooi)!

Comments are closed.