Het verhaal van Poker Series winnaar Julian Hazelfhof

0

Beste Julian, als winnaar van de Poker Series gaat 2017 een heel erg mooi jaar voor je worden. We gaan het natuurlijk over jou Poker Series ervaring hebben en de finaledag in Waalwijk, maar eerst wil ik even terug in de tijd gaan.

Hoe kwam je voor het eerst met poker in aanraking en hoe heeft zich dat ontwikkeld tot het punt dat je echt toernooien ging spelen? (live en op het internet)
In 2007 sprak ik wekelijks in het weekend af met een vriendengroep. Op een avond opperde een van mijn beste vrienden, Mark, dat het een leuk idee zou zijn om een keer op zo’n avond te pokeren. In deze periode was pokeren erg populair. Ik wist op dat moment niet wat pokeren inhield. Wel was ik vanaf kleins af aan geboeid door kaartspelen. Bij mijn oma werd door mijn ooms altijd gekaart. Ik vond dat altijd een fascinerend tafereel.

Op de eerste avond dat er met de vriendengroep gepokerd werd, kreeg ik van mijn vrienden uitleg over het spelletje en leerde het simpelweg door te doen. Na die avond maakte ik ook een account aan op Pokerstars en de eerste maanden speelde ik met play money. Later stortte ik af en toe kleine bedragen om ook voor geld te kunnen spelen.

Wat weet je nog van je eerste live-toernooi en hoe is het afgelopen?
Mijn eerste live-toernooi was direct een TV-toernooi. Het heette RTL Next Star of Poker en was te zien op een van de zenders van RTL. Pokeren was in 2007 ontzettend populair en RTL startte een zoektocht naar de beste Nederlandse pokerspeler. De laatste 36 zouden het uitvechten op televisie. Ik bereikte de laatste 36 van de ruim 50.000 deelnemers. Helaas strandde ik daar vrij snel. Desondanks was ik vrij tevreden, ik speelde amper een jaar en schopte het erg ver in dat toernooi.

Julian in RTL’s Next Star of Poker

Kun je de lezers van Pokeren.nl vertellen hoe jouw dagelijkse leven eruit ziet?
In het dagelijks leven ben ik docent Nederlands op een middelbare school in Drenthe. Na mijn lessen speel ik soms poker, volg ik voetbal en kijk films. Hardlopen is het enige wat ik qua sport doe. Ook volg ik een deeltijdstudie in Leeuwarden. De laatste daad van de dag is steevast de hond uitlaten, Frodo. Frodo is mijn Chihuahua van anderhalf jaar.

Je hebt tijdens het tweede seizoen van de Pokeren.nl Poker Series aan meerdere voorrondes meegedaan. Kun je ons iets meer over die ervaring vertellen?
De eerste voorronde waar ik aan meedeed was de voorronde in Groningen op 12 mei in het Martiniplaza. Ik had via Facebook gehoord van het evenement. Het was voor mij op dat moment een avondje uit. Ik had zowel mijn broer als een goede vriend gevraagd om mee te gaan, maar moest uiteindelijk alleen die kant op. Pokeren had ik enige tijd niet gedaan, maar ik haalde een halve finale ticket.

Daar hoorde ik dat twee halve finale tickets ook voldoende waren om naar de finale in Waalwijk te mogen. Ik probeerde daarna een tweede halve finale ticket te halen in Zwolle en Leeuwarden. Helaas lukte het daar niet en ik had besloten naar de halve finale in Zwolle te gaan. Vlak voor deze halve finale was er een extra kans via een online evenement. Daar haalde ik de beste 10% en was daardoor alsnog rechtstreeks geplaatst voor de grote finale.

Wat ik nog weet van de finaledag, is dat je eigenlijk constant een mooie stack hebt gehad. Kun je ons beschrijven hoe de finaledag voor jou is verlopen?
Ja, vanaf de eerste tafel tot en met de finale tafel heb ik structureel mijn stack uitgebreid. De opzet van het toernooi liet dit ook toe. Ik heb echt een hele mooie run gehad. Gedurende het hele toernooi heb ik potten opgepakt met goede handen en verantwoorde blufs. Structureel zat ik boven de gemiddelde stack. Ik weet dat Pokeren.nl ontzettend veel complimenten heeft gekregen over de opzet van het toernooi. Ik sluit mij daarbij aan. Door de locatie, de spelers, de dealers en de organisatie had het een professionele uitstraling.

Wat waren de meest cruciale handen die je in het zadel hebben geholpen of juist in het toernooi hebben gehouden?
Vanaf het begin van het toernooi heb ik structureel mijn stack uitgebreid. Ik ben slechts twee keer all-in gegaan waarbij ik één keer de nuts had. Dat was halverwege het toernooi tegen Suus Timmermans. Suus maakte op de turn een vrij grote bet.

Deze besloot ik te callen met een up en down straight draw. Op de river maakte ik mijn straight en had daardoor de nuts. Ik was als eerste aan zet en besloot uitermate hoog (pot sized bet) in te zetten om het op een bluf te laten lijken. Suus besloot all-in te gaan met twee paar en hierdoor verdubbelde ik mijn stack. Ik heb na het toernooi felicitaties ontvangen van Suus en nog met haar gesproken. Het bleek dat ze inderdaad dacht dat ik de pot wilde oppakken met deze bet. De andere keer dat ik all-in ging was heads-up tegen John Vos. Ik besloot all-in te gaan met AK en werd gecalled door John met K9. Mijn AK bleef staan en hierdoor had ik ongeveer 2,3 miljoen en john nog ongeveer een half miljoen.

Ook moet ik erkennen dat ik een aantal keer gelukkig ben geweest. Van zowel Ruud Sleypen als Koen bakker won ik een coinflip op de river. Het grootste gedeelte van de middag heb ik doorgebracht met Remco Smeding naast mij. Tegen hem heb ik ook een aantal mooie handen gespeeld waarbij mij al vrij snel duidelijk werd dat Remco een uitstekende speler is. Remco had het in mijn ogen verdiend om aan de final table te zitten, maar vloog op een ongelukkige wijze uit het toernooi. Ik heb besloten naar de Kick Off te gaan op zondag 19 februari. Zowel met Suus als Remco heb ik contact gehad na de finale en beide ga ik daar waarschijnlijk weer zien. Dat vind ik erg leuk.

Bij de laatste drie tafels raisde Danique Dumitru. Ik bekeek mijn kaarten en had AA. Ik reraisde flink en Danique pushte all-in. Hij bleek AQ te hebben en ondanks dat ik nog even mocht zweten met een Q op de flop verdubbelde ik mijn stack. Aan de finaletafel kreeg ik een mooie stack door met QQ te winnen van de JJ van Dre van Roessel. Maar de meest cruciale hand aan de finale tafel was tegen Leon Wingerden. Op de liveblog stond het ontzettend mooi beschreven: “Julian Hazelhof heeft de macht in het toernooi overgenomen. De speler uit Oude-Pekela schakelde zojuist Leon Wingerden uit in een mega pot. Leon had 10-J en Julian 10-Q met 10-10-x-x-x op tafel. Julian had een grotere stack, waardoor Leon op plek vijf werd uitgeschakeld.” Dan zit het ook even mee en dat heb je nodig om dit soort toernooien te winnen.

Poker Series finaletafel

Met nog 32 spelers over kwam je naar ons toe en zei je dat je ging winnen. Daar moet een verhaal achter zitten?
Ter voorbereiding op de finale van de series in Utrecht heb ik meerdere toernooien online gespeeld. Dit waren toernooien met 180 spelers en een buy-in van $8. Dit waren voor mij ideale toernooien ter voorbereiding, aangezien er bij de finale ook meer dan honderd spelers zouden zijn. Bij bijna alle toernooien cashte ik en ik won er ook een aantal. Het gevoel waarmee ik richting Waalwijk afreisde was dus goed. Ik was ook echt toe aan dit succes en had op het moment dat ik het tegen jullie zei echt het gevoel dat er een goede kans bestond dat ik ging winnen. Ook ben ik als speler volwassen geworden. In het verleden was ik soms als speler ietwat te wild.

Mislopen van het WSOP Main Event heeft mij veel pijn gedaan

Je vertelde ons ook dat je de afgelopen jaren erg veel pech hebt gehad, kun je de lezers daar iets meer over vertellen?
Ik denk dat bij iedere pokerspeler de momenten dat hij pech heeft gehad meer in het geheugen gegrift staan dan de momenten dat hij geluk heeft gehad. Maar in het verleden heb ik mij twee keer bijna gekwalificeerd voor het Main Event van de World Series of Poker in Las Vegas. Twee keer verloor ik met runner-runner op een kardinaal moment. Dat heeft ontzettend veel pijn gedaan.

Wat is er na het winnen van de finale allemaal op je afgekomen?
Ik heb ontelbare felicitaties ontvangen van vrienden, familie en leden van de Pokeren.nl community. Op het moment dat ik de volgende dag thuis kwam, had mijn vader het gehoord van mijn broer. Ik had zelf nog geen contact gehad met mijn vader. Mijn vader belde mij en kwam vrijwel direct langs. Hij heeft tegen mij gezegd dat hij trots was op mijn prestatie. Dat betekende veel voor mij. Ik heb inmiddels ook contact gehad met alle leden van Team Pokeren.nl. Het heeft ook even geduurd voordat ik besefte dat ik deel ga uitmaken van het team.

Nog een paar korte vragen

Wat is je favoriete hand om te spelen en waarom?
Ik ben gek op pocket pairs en suited connectors. Deze handen hebben een verassingwaarde en bij een goede flop kunnen ze ervoor zorgen dat je grote potten kunt winnen.

Met welke hand speel je het minst graag?
In de vorige vraag heb ik duidelijk gemaakt dat ik houd van pocket pairs, maar als het toernooi enige tijd op weg is, kan het ook een vervelende hand zijn om te spelen. Als de blinds of bets vrij hoog zijn, besluit ik ze soms te folden. En elke pokerspeler kent het gevoel als je dan toch een set had gehit op de flop.

Veel geleerd van Negreanu en Joe Hachem

Wie is je favoriete speler?
Marcel Luske is iemand die wereldwijd naam heeft gemaakt en ontzettend veel voor het pokeren heeft betekent. In 2001 en 2004 werd hij Europees pokerspeler van het jaar. Ook heeft hij internationale pokerregels opgesteld. Marcel Luske is voor mij het gezicht van het Nederlandse poker en daardoor een van mijn favoriete spelers. Naast Marcel kijk ik graag naar Joe Hachem en Daniel Negreanu. Van deze mannen heb ik ontzettend veel geleerd. Enkel door te observeren hoe zij hun handen speelden.

Wat vind je ervan dat je in ieder geval één jaar lang voor Team Pokeren.nl gaat spelen?
Ik ben er ontzettend trots op en kijk uit naar de toernooien die ik ga spelen met Team Pokeren.nl. Ik realiseer mij ook dat het niveau op de toernooien van de Holland Casino Series en de toernooien in Spa, Namur, Manchester, Brussel en Rozvadov waarschijnlijk hoog zal zijn. Het is voor mij dus ook een testcase om te bewijzen dat ik ook dat niveau aankan.

Julian tegen John

Hoe kijk je aan tegen de samenwerking met de andere leden van het team?
Ik ben docent van beroep en heb in de loop der jaren ontzettend veel geleerd van mijn collega’s. Ik hoop dat ik komend jaar ook ontzettend veel ga leren van de andere leden van Team Pokeren.nl. Mocht ik de andere teamleden ergens kunnen helpen, zal ik dat uiteraard ook zonder twijfel doen. Aanstaande dinsdag reis ik bijvoorbeeld af naar Nijmegen om deel te nemen aan het Twitch kanaal van Aron.

Wat heb je allemaal op de planning staan voor het jaar 2017?
Ik heb begrepen dat Team Pokeren.nl in Europa een aantal toernooien gaan spelen. Daar kijk ik enorm naar uit. Zoals al eerder vermeld in dit interview ga ik naar de Kickoff van seizoen #3 bij het stadion van FC Utrecht op zondag 19 februari. Daarnaast hoop ik nog enkele toernooien te spelen van de voorrondes. Simpelweg omdat ik van poker houd.

Laatste woord

Voor we het interview afsluiten wil ik je graag het laatste woord geven. Heb je nog iets te zeggen tegen de leden van de Pokeren.nl Community.

Ik wil als eerste iedereen fijne feestdagen wensen. Daarnaast wil ik iedereen bedanken voor de felicitaties die ik ontvangen heb. Ook wil ik iedereen bedanken die betrokken is bij Pokeren.nl. Wellicht is het al duidelijk geworden in het interview, maar ben ontzettend trots dat ik in 2017 ambassadeur ben van pokeren.nl.

Comments are closed.