Mike Sexton

 

Mike Sexton was een Amerikaanse professionele pokerspeler, commentator maar toch vooral poker ambassadeur, die op maandag 7 september 2020 overleed aan de gevolgen van prostaatkanker. Het nieuws over zijn ongeneeslijke ziekte werd één week eerder, op woensdag 2 september door zijn goede vriendin Linda Johnson bekendgemaakt, waarna de pokerwereld geschokt reageerde. In het onderstaande artikel blikken we terug op het prachtige leven van Poker Ambassadeur Mike Sexton.

Mike Sexton werd op 22 september 1947 geboren in Shelbyville, gelegen in de Amerikaanse staat Indiana. Als gymnast stuurde Mike aan de Ohio State University, waar hij uiteindelijk afstudeerde op "public recreation". Zelf maakte hij altijd de grap dat hij als pokerspeler was afgestudeerd omdat hij in die tijd al zoveel uur in het spelletje stak. In 1970 sloot Sexton zich aan bij het Amerikaanse leger, waar hij onderdeel uitmaakte van de 82nd Airborne Division als paratrooper. Omdat zijn collega's net terugkwamen uit de Vietnam oorlog zou Mike uiteindelijk nooit worden uitgezonden. Tijdens zijn tijd in het leger leerde hij om te dansen en hij kreeg steeds meer interesse om de "sales" in te gaan. 

 

Honkbal en poker

In 1977 kwam Sexton erachter dat hij met poker veel meer kon verdienen, waardoor hij het verkopen achter zich liet om zich beter op het poker te kunnen richten. Hoewel de Amerikaan in die tijd al toernooien speelde moest hij de World Series of Poker een aantal keer aan zich voorbij laten gaan. Sexton was in die tijd ook actief als honkbal coach en vanwege de overlappende schema's was het het helaas niet mogelijk om zijn twee grootste hobby's met elkaar te combineren. In 1985 vertrok Mike naar Las Vegas om zich eindelijk voor de volle 100% op het poker te kunnen richten. 

 

Pokerresultaten
Mike Sexton behaalde zijn eerste grote titel op 11 mei 1989. Hij deed dat in zijn thuisstad Las Vegas, waar hij tijdens de World Series of Poker het $1,500 Steven-Card Stud Split toernooi op zijn naam schreef voor $104,000 en zijn eerste WSOP Bracelet. Kijkend naar zijn Hendon Mob bleef Mike ook in de jaren daarna prima presteren. In 1996 schreef Sexton de $5,085 Championship Finals op zijn naam voor $112,000, waardoor hij zijn eigen grootste cash wist te verbeteren. Hoewel Mike vooral in zijn eigen land actief was schreef hij op 11 maart 2000 het European Holdm'em Championship in Parijs op zijn naam voor $169,657.

 

WSOP Tournament of Champions

Mike Sexton won zijn op één na grootste bedrag op 25 juni 2006 toen hij het World Series of Poker Tournament of Champions op zijn naam schreef voor $1,000,000. Dit toernooi geldt niet als officieel WSOP-Event, waardoor Sexton geen bracelet kreeg. Nadat de belasting van het gewonnen bedrag was afgetrokken besloot Mike de helft van de overgebleven winst aan vijf goede doelen te schenken en hij liet daarbij weten in de toekomst hetzelfde te zullen blijven doen.

 

Het grootste bedrag won Sexton op 1 juli 2012 toen hij negende werd in de Big One for One Drop voor $1,109,333. Ondanks het feit dat hij nog nooit zo'n groot bedrag wist te cashen, was de winst slechts $109,333, aangezien spelers $1,000,000 moesten betalen om mee te mogen doen. Een gedeelte van de buy-in ging naar de One Drop organisatie dat zich overal in de wereld in zit voor schoon drinkwater. Een van de mooiste titels behaalde Mike Sexton op 11 november 2016 toen hij het WPT Main Event in het Canadese Montreal op zijn naam schreef voor $317,817.

 

Hallf of Fame & World Poker Tour

Mike Sexton werd in 2009 toegevoegd aan de Poker Hall of Fame en in het interview dat wij enkele jaren later met hem hadden, gaf hij aan ontzettend trots te zijn op deze uitverkiezing. In 2017 nam Sexton afscheid van de World Poker Tour, waarvoor hij 15 jaar lang actief was geweest als commentator en ambassadeur. Het commentaar vormde hij een legendarisch duo met voormalig professioneel tennisser en acteur Vince van Patten. De bekendste "Line" van Sexton was zonder enige twijfel "May all of your cards be live and may all of your pots be monsters." De werkzaamheden van Sexton werden overgenomen door Tony Dunst, die sindsdien samen met Vince het commentaar bij de WPT verzorgt. 

 

Grondlegger Partypoker
Sexton verliet de WPT overigens om weer bij Partypoker aan de slag gegaan. De ambassadeur had een baan als chairman aangeboden gekregen en die wilde hij niet laten lopen. Wat veel mensen niet weten is dat Mike Sexton betrokken was bij de oprichting van Partypoker. Hij zou zelfs de naam van het bedrijf hebben bedacht. Mike zei daar later zelf over dat hij het moment nog kan herinneren dat hij en de rest van het personeel 24/7 aan het werk was en soms op de grond van het kantoor sliep om de eerste versie van de software online te krijgen.

 

Mooie anekdote 

Mike O'Malley, een voormalig collega van Mike, had nog wel een mooi verhaal over de beginperiode van partypoker. De eerste partypoker Million werd op een cruiseschip gehouden maar er kwamen dusdanig weinig spelers op het toernooi af dat het bedrijf $500,000 moest bijleggen om de overlay te dekken. De directie van partypoker liet intern weten nooit meer een Million te zullen organiseren maar Mike overtuigde ze om toch nog een poging te wagen. Hij zou ze helpen met de promotie en na veel wikken en wegen kreeg hij groen licht en het toernooi werd een gigantisch groot succes. Door O'Malley wordt dit moment gezien als het begin van de pokerboom. Vooral zijn laatste quote daarover is erg bijzonder 

"I know the general consensus is that others were the catalyst for the poker boom, but the reality is, if you knew the story and saw what really went on, the poker boom was happening before Chris Moneymaker ever played a hand of poker. And the person that was most responsible for that was Mike Sexton."

 

Mike Sexton WPT Champions Cup

Eerder schreven we al over het feit dat Mike Sexton zo ontzettend trots was met zijn plekje in de Poker Hall of Fame. De Amerikaan dacht lange tijd dat niks in de pokerwereld dat zou kunnen overtreffen maar daar moest hij in juli 2020 op terugkomen. De World Poker Tour had namelijk contact met hem opgenomen om de naam van de WPT Champions Cup te veranderen naar de Mike Sexton WPT Champions Cup. Sexton liet daar in een uitgebreide blog over weten dat het de hoogste eer was die hij ooit als pokerspeler zou kunnen krijgen.

 

Wat veel mensen ook niet zullen weten is dat Mike Sexton zelfs bijgedragen heeft aan de ontwikkeling van het Pokeren.nl portaal. Roy Godschalk hield in 2013 zijn eerste grote Engelse interview met Mike en daar heeft hij een korte blog over geschreven:

Pokeren.nl in gesprek met Mike Sexton

Ik weet nog heel goed dat ik 7.5 jaar geleden met het Pokeren.nl project begon. De website had ik zelf via Wordpress gemaakt en toen dat eenmaal was gelukt ging ik dagelijks opzoek naar het laatste pokernieuws en vette video's. Dat lukte allemaal vrij aardig, maar ik wilde al snel meer, waardoor ik ging nadenken over andere content die mensen misschien interessant zouden vinden. Een "interview" is nog steeds de meest pure vorm van journalistiek en het leek me wel vet om te gaan praten met bekende personen uit de pokerwereld.


Ik had alleen een groot probleem want ik kende helemaal niemand dus ik moest echt bij 0 beginnen. Toen ik zelf begon met pokeren was Phil Ivey mijn grote held maar daarnaast had ik ook erg veel respect voor Mike Sexton die ik kende als speler maar toch ook als commentator van de World Poker Tour. Een interview met Ivey leek me niet echt realistisch omdat hij daar zelf helemaal niet van houdt en ik had ook geen idee hoe ik ooit met hem in contact zou kunnen komen. In de Nederlandse scene kende ik eigenlijk ook bijna niemand en daarom heb ik toen maar een lijstje gemaakt met allemaal namen waar ik graag mee zou willen praten. Op het lijstje stonden bijvoorbeeld Marcel Luske, Lex Veldhuis, Ruben Visser, Marcel Vonk, Tobias Peters, Rolf Slotboom en dus ook Mike Sexton. 

 

Ik weet eigenlijk niet eens meer hoe al die contacten toen precies zijn gelegd. Vaak werd je van het kastje naar de muur gestuurd maar toch lukte het uiteindelijk om in ieder geval met de Nederlandse namen in contact te komen. Het ene interview ging via de mail de ander weer via een voicerecorder maar stukje bij beetje lukte het om alle artikelen online te krijgen en ik vond het erg leuk dat ze allemaal wilde meewerken. In die tijd was er eigenlijk niemand die nee zei, al was het op dat moment nog niet gelukt om met Mike Sexton in contact te komen.

 

Om bij Sexton in de buurt te komen heb ik tientallen mailtjes moeten sturen en uiteindelijk kwam ik via een contactpersoon van Partypoker bij mijn grote held uit. Na onze introductie reageerde hij gewoon zelf op mijn mailtjes en hij wilde graag meewerken. De vragen kon ik gewoon naar hem opsturen en ik kreeg ze binnen enkele dagen terug inclusief een groot aantal foto's. Pokeren.nl was natuurlijk een Nederlandstalige website en Mike had er geen problemen mee als ik het hele stuk naar het Nederlands zou vertalen voor onze Community.

 

In de pokerwereld en dan vooral het online gedeelte is het moeilijk om spelers te pakken te krijgen, wat ik ook wel weer begrijp als je ziet hoe het overal met de wetgeving en belasting is geregeld. Deze groep wint er niks mee door aan een interview mee te werken, want ze willen juist geen exposure en blijven het liefste onder de radar. Mike Sexton daarentegen was altijd al een fantastische ambassadeur en ik vond het super vet dat hij zoveel moeite deed om er een leuk stuk van te maken. 

 

Pokeren.nl in gesprek met Mike Sexton

 

Na de publicatie hielp Mike zelfs mee om het interview zo goed mogelijk te verspreiden en ook dat was geweldig want het aantal website bezoekers was die dagen hoger dan ooit te voren. Al met al was het interview een groot succes en het was voor mij ook de bevestiging dat je vrijwel iedereen kunt spreken als je er maar echt voor gaat. Een interview met Phil Ivey is er helaas nooit van gekomen, maar zoals ik eerder al aangaf is dat ook geen probleem, want hij wil dat zelf gewoon niet en dan moet je dat ook respecteren. 


Het nieuws over Mike Sexton is hard aangekomen en ik vind het knap hoe hij met de hele situatie is omgegaan. Ik heb zelf net ook wat mensen gesproken die dicht bij het vuur zitten maar het schijnt echt dat tot aan woensdag 2 september bijna niemand van zijn ziekte afwist. Mike heeft het al die tijd positief willen houden al is dat door de recente ontwikkelingen helaas niet meer mogelijk. Ik hoop echt dat hij op een waardige en vredige manier afscheid heeft kunnen nemen van de mensen in zijn inner circle. 

 

Eén ding is zeker, de pokerwereld zal Mike Sexton nooit vergeten! 

 

Onderaan de pagina hebben we een groot aantal Mike Sexton video's toegevoegd

 

Video's

Remembering the Poker Legend Mike Sexton

WPT Flashbacks: Mike Sexton

National Heads Up Poker | Phil Hellmuth vs Mike Sexton | Episode 2 - 2013

POKER LEGEND Mike Sexton Gives $1,000,000 Advice - 10 Tips to Hold Onto Your Money and Not Go Broke

Round Table With Mike Sexton E06 | Stu Ungar & Golf | Poker Stories | partypoker

'What A Call' By Mike Sexton | MILLIONS South America 2019 | NLH Tournament Poker | partypoker

WPT Talks With Mike Sexton

Podcast #71: Mike Sexton / Chariman of partypoker / WPT Champion / WSOP Bracelet Winner

Guest Mike Sexton! Weekly Poker Showdown Episode 14

Jeopardy! Superstar James Holzhauer Plays 2019 World Series Of Poker

Gerelateerd nieuws

Chad Eveslage wint WPT Venetian voor $910,370

Chad Eveslage wint WPT Venetian voor $910,370

Pokerlegende Mike Sexton overleden (1947-2020)

Pokerlegende Mike Sexton overleden (1947-2020)

Pokerwereld in shock na droevig nieuws Mike Sexton

Pokerwereld in shock na droevig nieuws Mike Sexton

Gavin Cochrane wint Event #3 van WPT Championship

Gavin Cochrane wint Event #3 van WPT Championship

Partypoker South-America: Updates, foto's en video's van deze pokertrip in het Paradijs

Partypoker South-America: Updates, foto's en video's van deze pokertrip in het Paradijs

Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl