The European Poker Tour

The European Poker Tour is al sinds jaar en dag de meest prestigieuze pokertoernooi in Europa. Het initiatief van PokerStars om een tour te organiseren met stops in de mooiste steden van ons prachtige continent is zonder meer goed uitgepakt. Londen, Berlijn, San Remo, Praag en Monte Carlo zijn al haast niet meer weg te denken van de EPT kalender. Als kerst op de taart strijkt het EPT circus ook ieder jaar neer op de Bahamas, waar de PokerStars Caribbean Adventure wordt gehouden. Ieder jaar weer wordt er uitgekeken naar deze serie fantastische PCA toernooien die ook onderdeel uitmaken van de European Poker Tour.

The European Poker Tour is ook erg belangrijk geweest voor de groei van het mondiale poker. Normale spelers groeide uit tot helden vanwege de ongelofelijke grote hoeveelheid fans die EPT non-stop volgen. Om groot te worden heb je rolmodellen nodig, voorbeelden waar de amateurs zich aan optrekken en zichzelf mee identificeren. Voor veel spelers die we nu als topper zien is het begonnen met het winnen van een EPT titel. Op de lijst met winnaars van een EPT Main Event staan onder andere: Patrik Antonius, Vicky Coren (2x), Roland de Wolfe, Bertrand “ElkY” Grospellier, Mike McDonald, Jason Mercier, Jake Cody, Liv Boeree, Benny Spindler, Martin Finger en Davidi Kitai,

Vijf Nederlandse spelers wisten in de afgelopen tien seizoenen (seizoen 11 is nog bezig) een Main Event van de European Poker Tour op hun naam te schrijven. Noah Boeken won in seizoen 1 de EPT Copenhagen. Rob Hollink won in seizoen 1 het belangrijkste toernooi namelijk, de EPT Monte Carlo, die jaarlijks geldt als de seizoensafsluiter. Daarna moesten we even wachten tot seizoen 5 waarin Constant Rijkenberg de EPT Sanremo wist te winnen. Een paar weken later was het opnieuw raak want Pieter de Korver won net als Noah Boeken de EPT Monte Carlo. Daarna was het weer een flinke poos stil en moesten we helemaal wachten tot seizoen 9 waarin Ruben Visser het Main Event van de EPT Londen op zijn naam wist te schrijven.

Eind 2016 werd bekendgemaakt dat de naam “European Poker Tour” als naam zou verdwijnen. De EPT stops werden opgedeeld in “PokerStars Festivals” en “PokerStars Championships”. Vanuit de pokerwereld kwam er veel commentaar op deze beslissing en de toernooien leverde lang niet zoveel aandacht en spelers op als in de jaren daarvoor. Hoewel PokerStars in het begin voet bij stuk hield, kwam het bedrijf er al snel achter dat het de verkeerde keuze had gemaakt. Eind 2017 volgde daardoor het nieuws dat de European Poker Tour in 2018 weer zou terug keren, te beginnen met de PokerStars Caribbean Adventure (PCA), die het jaar daarvoor nog als PokerStars Championship Bahama’s op de kalender had gestaan. Zowel fans als spelers reageerde enthousiast, maar voor PokerStars zal het al met al een duur geintje zijn geweest.