World Poker Tour

De World Poker Tour is een van de meest prestigieuze pokertoernooiseries die er bestaat. De WPT werd in 2002 opgericht en groeide in korte tijd uit tot een gevestigde naam in de pokerwereld. De World Poker Tour werd aanvankelijk alleen in de Verenigde Staten gehouden, maar al snel volgde uitbreiding naar andere continenten zoals Australië, Europa en Azië. Er zijn inmiddels ook al meerdere WPT Events in Nederland georganiseerd. Eerst ging het slechts om de WPT Nationals, maar in 2015 werd er voor de eerste keer een officiële WPT Main Tour Stop in Amsterdam georganiseerd.

De World Poker Tour had uiteraard ook veel profijt van de wereldwijde pokerroom. Deze brak uit nadat amateurspeler Chris Moneymaker het Main Event van de World Series of Poker wist te winnen. Poker werd daarna veel meer mainstream waardoor de WPT al snel op televisie werd uitgezonden. Het commentaar bij de beelden werd daarbij verzorgd door Mike Sexton en Vince van Patten, die ook erg belangrijk werk voor het merk hebben verricht.

Als je kijkt naar de winnaars en finalisten van het eerste WPT seizoen dan moge het duidelijk zijn dat veel van die spelers vandaag de dag nog steeds erg populair zijn. Het aller eerste WPT toernooi werd in mei 2002 gewonnen door Gus Hansen. De Great Dane nam het tijdens de finaletafel op tegen onder andere John Juanda, Freddy Deeb en Scotty Nguyen. Antonio Esfandiari en Phil Hellmuth zaten aan de finaletafel van het vierde WPT toernooi. Howard Lederer won toernooi vijf, waarbij ook Phil Ivey bij het slotstuk mocht aanschuiven. Allemaal namen die vandaag de dag nog steeds alom bekend zijn. Ook voor deze spelers is de World Poker Tour dus erg belangrijk geweest.

De WPT is Amerikaans en daardoor logischerwijs in Amerika nog veel bekender en populairder dan in Europa. Als je in Amerika bent en Fox Sports op zet dan is de kans erg groot dat je gewoon naar beelden van de WPT zit te kijken. In Nederland wordt poker al jaren niet meer op televisie uitgezonden en dat is natuurlijk jammer voor de pokeraars. Op dit moment is het zestiende seizoen van de WPT in volle gang. Er zijn inmiddels verschillende tours zoals de WPT Nationals, WPT DeepStacks en de Main Tour. In 2018 staat er ook weer een WPT stop in Amsterdam op het programma. Deze wordt van 13 tot en met 21 april in Holland Casino gehouden. Dankzij de lang lopende sponsordeals en televisiecontracten is de kans groot dat pokerfans van over de hele wereld nog jaren van deze prestigieuze pokertoernooiserie kunnen genieten. Het is voor veel spelers een droom om ooit aan de WPT mee te doen. Met de stop in Amsterdam kan deze droom eindelijk in vervulling gaan. De goedkoopste WPT events kosten tussen de €330 en €500 euro. Meedoen aan het Main Event is niet goedkoop, namelijk €3.300.

World Poker Tour