World Series of Poker Main Event

Het World Series of Poker Main Event wordt door velen gezien als het aller belangrijkste en meest prestigieuze pokertoernooi van het jaar. Hoewel de WSOP geen officieel Wereldkampioenschap is mag de winnaar zich een jaar lang “Wereldkampioen Pokeren” noemen. In dit uitgebreide artikel kijken we naar de rijke historie van het World Series of Poker Main Event, met onder andere aandacht voor Chris Moneymaker, legendarische winnaars en de prestaties van de Nederlanders.

Het Main Event was altijd het belangrijkste en het grootste toernooi van de World Series of Poker, die jaarlijks in Las Vegas worden gehouden. Sinds een aantal jaren staan er ook events voor spelers met een kleiner budget op het programma. Aan de $565 The Colossus III deden in 2017 bijvoorbeeld 18,054 mee en dat is meer dan het dubbele aantal deelnemers, waar het Main Event normaal gesproken op kan rekenen. Heel gek is dat ook niet, want een seat in het Main Event kost $10.000.

Johnny Moss

Het eerste World Series of Poker Main Event werd gehouden in 1970. Er deden zeven spelers mee en Johnny Moss ging er met de eerste prijs vandoor. Hij kroonde zichzelf tot eerste wereldkampioen pokeren ooit. Over het prijzengeld van de eerste editie is niks bekend. In 1971 was Johnny Moss wederom de beste. Er deden maar zes spelers mee en heads-up rekende Moss af met Walter “Puggy” Pearson, om zodoende zijn tweede titel te pakken. Er werd $30.000 aan prijzengeld. De legendarische Doyle Brunson won de edities in 1976 en 1977. Het aantal deelnemers werd daarna steeds iets hoger en in 1981 deden er voor het laatst minder dan 100 spelers mee. Stu Ungar schreef het toernooi op zijn naam. Het prijzengeld was inmiddels al opgelopen tot 375.000.

Pokerboom dankzij Chris Moneymaker

Na de editie van 2003 zou de World Series of Poker en de gehele pokerwereld voorgoed veranderen. Aan het toernooi deden dat jaar 839 spelers mee en uiteindelijk was het Chris Moneymaker die er met de titel vandoor ging. Heads-up rekende hij af met de bekende professional Sammy Farha. Moneymaker. Alleen de naam al maakt het een fantastisch verhaal, maar het gaat nog veel verder. Hij had namelijk nog nooit aan een groot live toernooi meegedaan en hij plaatste zich via een $39 sattelite op PokerStars. Moneymaker won het toernooi en schreef geschiedenis. Het werd een gevalletje “American Dream” en tot op de dag van vandaag is hij nog steeds een gesponsorde speler voor Team PokerStars. Daarnaast schreef hij meerdere pokerboeken en zal hij altijd worden herinnert als de man die zorgde voor de pokerboom.

Poker had in veel landen nog steeds een slecht imago en er werd al snel gedacht dat het een spelletje was voor criminelen. Toen die doodgewone Chris Moneymaker het Main Event van de WSOP won, via een $39 satellite, kreeg het spel ineens wereldwijde aandacht. Vooral in de Amerikaanse media werd de prestatie van Moneymaker breed uitgemeten en ineens wilde iedereen pokeren. Want als Chris het kan, dan kan iedereen het toch? $10.000 betalen om mee te doen is voor heel veel mensen te veel geld, maar voor $39 is het ineens een heel ander verhaal. Iedereen begon te pokeren en de hele pokerwereld stond op zijn kop.

8.773 spelers nog steeds het record

In 2004 deden er ineens 2.576 spelers mee aan het Main Event en was het Greg Raymer die er met de hoofdprijs vandoor ging. Het prijzengeld was in 2004 al gestegen naar $5.000.000. De populariteit van het pokerspel bleef maar stijgen in tijdens de editie in 2005 deden er maar liefst 5.619 spelers aan het Main Event mee. De Australiër Joe Hachem rekende heads-up af met Steve Dannenmann en schreef zodoende het tot dan toe grootste pokertoernooi ooit op zijn naam. De verwachte daling van het aantal spelers in 2006 bleef uit. Poker bereikte zijn hoogtepunt en er deden maar liefst 8.773 spelers mee. Jamie Gold rekende heads-up af met Paul Wasica en ontving $12.000.000. Tot op de dag van vandaag is dit nog steeds het grootste WSOP Main Event met de hoogste eerste prijs.

In 2007 deden er 6.358 spelers mee en in 2016 bleef de teller steken op 6.737. In de tussenliggende jaren waren er nog een aantal edities met meer dan 7.000 spelers maar meestal deden er rond de 6.500 deelnemers mee en lag de eerste prijs tussen de $8.000.000 en $10.000.000.

Commercie kreeg overhand

Er werden tal van dingen bedacht om poker wederom een boost te geven. Vooral op commercieel gebied werd het concept uitgebuit wat resulteerde in “The November Nine”. Het Main Event van de World Series of Poker bestaat tegenwoordig uit zeven dagen, gevolgd door de finale. In 2008 werd er bedacht dat de finaletafel niet na dag 7 gespeeld zou worden, maar pas enkele maanden later. Op deze manier kon het grote publiek de finalisten leren kennen en konden er sponsor deals worden gesloten om nog meer aandacht te krijgen. Ook de uitzendpartners van de World Series of Poker konden de spanning naar de finale opbouwen via de reguliere uitzendingen.

Jaren lang wisten we in juli al wie de negen finalisten waren, maar de kanshebbers zelf en de pokerfans moesten tot november wachten alvorens de finaletafel ook daadwerkelijk gespeeld werd. In de tussentijd konden fans wekelijks van de World Series of Poker uitzendingen genieten op ESPN en werd er langzaam naar de climax toegewerkt. ESPN deed er alles aan om van de nieuwe finalisten een soort van helden te maken, maar dit lukte zeker niet altijd. In de jaren daarna werd er nog een beetje gesleuteld aan het concept, maar ondanks de kritiek werd de “November Nine” in leven gehouden.

Geen November Nine meer

Tot dit jaar dan, want de November Nine is verleden tijd. Caesars Entertainment, het bedrijf dat de rechten heeft om de World Series of Poker te mogen organiseren heeft in samenspraak met uitzendpartners ESPN en Poker Central besloten om de finaletafel weer gewoon in juli te organiseren. Na het bereiken van de finaletafel, volgt er een pauze van 2/3 dagen, waarna het slotstuk direct zal beginnen. Er wordt eerst van negen naar zes gespeeld. Daarna van zes tot drie en tijdens de laatste dag komen de resterende drie spelers in actie en wordt er doorgespeeld tot de kampioen bekend is. Fans en spelers van over de hele wereld reageerden verheugd op het nieuws en ook wij zijn blij dat we niet meer zo lang hoeven te wachten.

Nederlandse prestaties

-Marcel Luske eindigde in 2004 op de tiende plaats in het Main Event voor $373,000

– Michiel Brummelhuis leverde in unieke prestatie in 2013, door als eerste Nederlander ooit, de finaletafel van het World Series of Poker Main Event te behalen. Hij eindigde uiteindelijk op de zevende plaats voor $1,225,356.

– In 2014 werd de prestatie van Brummelhuis direct geëvenaard. Jorryt van Hoof plaatste zich eveneens voor de finaletafel en schopte het uiteindelijk tot de derde plaats voor $3,807,753. Van Hoof begon de finaletafel als chipleader en kende een geweldige eerste dag. Tijdens de tweede speeldag viel alles helaas verkeert en lukte het hem niet om af te rekenen met Felix Stephensen en de uiteindelijke kampioen Martin Jacobson.

Marcel Luske bij laatste 85 in WSOP Main Event

Onlangs verschenen artikelen over het World Series of Poker Main Event

Nederlanders in het geld

Nederlanders naar dag 3

WSOP Main Event uitslagen dag 2

WSOP Main Event uitslagen dag 1

WSOP Main Event bereikt het geld