Nog twee weken tot Las Vegas

Nog twee weken tot Las Vegas


Deze blog is geschreven door Roy Godschalk

 

Toen ik een jaar of vier geleden aan het Pokeren.nl project begon te werken, was het mijn voornaamste taak om de website dagelijks van het laatste pokernieuws te voorzien. Ik vond het altijd al wel een leuk spelletje en keek graag naar de afleveringen van het World Series of Poker Main Event. Ook de EPT-afleveringen op RTL7 keek ik graag en ik kende best wel wat spelers zoals Phil Ivey, Gus Hansen, Doyle Brunson en die irritante Phil Hellmuth. Dat mijn leven vier jaar later voor een groot gedeelte om poker zou draaien had ik toen absoluut niet voor mogelijk gehouden.

 

Daarna is het toch allemaal vrij snel gegaan. We kregen steeds meer volgers op onze Facebookpagina (inmiddels zijn het er ruim 13.000) en ik begon steeds meer van de pokerwereld te leren, waardoor het ook veel makkelijker werd om aan leuke content te komen. Op een gegeven moment hadden we twee keer per maand een leuk interview en sprak ik onder andere met Rolf Slotboom, Fatima Moreira de Melo, Lex Veldhuis, Marcel Vonk, Ruben Visser en één van mijn persoonlijke helden Mike Sexton. De interviews waren erg leuk om te doen en de volgers van onze site vonden het erg leuk om ze te lezen. Het project werd steeds groter en groter, maar we maakten nog steeds gebruik van onze oude wordpress website. Daar moest natuurlijk verandering in komen en ik besloot zelf een nieuwe website in elkaar te knutselen. Die website gebruiken we nog steeds, maar achter de schermen zijn we al bezig met iets nieuws.

 

In 2015 zijn we begonnen met onze eigen Pokeren.nl Poker Series en inmiddels zitten we middenin het derde seizoen. Begin 2016 kwam daar nog Team Pokeren.nl bij en dit jaar zijn we live gegaan met de Pokeren.nl Community groep en onze eigen Pokeren.nl APP. Team Pokeren.nl is ook nog steeds actief en we hebben de afgelopen twee jaar al aardig wat mooie resultaten neergezet met finaletafels in Manchester, Namen, Spa, Breda, Venlo en Rotterdam! De Pokerweekenden die we hebben gehad in Spa, Namen, Manchester en Dublin waren super, maar er is natuurlijk maar één bestemming waar elke pokerspeler één keer geweest moet zijn.

 

Juist....Las Vegas

 

Ik volg het poker nu al een tijdje op de voet en vooral rond de World Series of Poker begint het ieder jaar toch wel te kriebelen. Hoe vet zou het zijn om naar Las Vegas te gaan om daar in die reusachtige Casino's een kaartje te leggen. Dan heb ik het nog niet eens over het meedoen aan de World Series of Poker, want dat vind ik niet eens zo speciaal. Ik zou het graag doen, maar $10.000 neerleggen om het Main Event te spelen is gewoon niet realistisch. Financieel is dat gewoon niet haalbaar en wie weet gaat het ook wel nooit gebeuren. De WSOP is fantastisch en ook ik zou dolgraag een bracelet willen winnen, maar er is meer dan dat. Belastingtechnisch is het totaal niet interessant om aan de WSOP mee te doen want Nederlanders moeten gewoon te veel belasting betalen over hun toernooiwinsten. Dan kun je er nog beter cash games gaan spelen, want die resultaten worden nergens geregistreerd.

 

Er is meer dan de World Series of Poker


De rake die de World Series of Poker pakt is ook vrij fors, waardoor het vaak veel interessanter is om de deepstack toernooien in bijvoorbeeld The Venetian te gaan spelen. Ook hier kun je hele mooie prijzen winnen en de structuur is vaak een stuk beter en het is lang niet zo druk. De WSOP is toch een soort massa hysterie, waarbij iedereen heel graag wil laten zien dat ze erbij zijn. De organisatoren van de World Series of Poker hebben daar handig op ingespeeld door The Colossus te bedenken. Meedoen aan dit toernooi kost nog geen $600 en tijdens de eerste drie edities deden er tussen de 18.000 en 22.000 spelers mee. Klinkt leuk, maar het is natuurlijk een hyper turbo, waarbij je een uur in de rij moet staan om een plasje te doen. Maar je kunt wel zeggen dat je een World Series of Poker Event hebt gespeeld.

 

In 2017 moet het gaan gebeuren


Voor de Poker Series ga ik al drie jaar het hele land door met Jos. Van Sint Jansteen tot Opmeer en van Maastricht tot Groningen. Samen zijn we overal al geweest. 350 uur hebben we makkelijk al in de bus doorgebracht en aangezien Jos al negentien keer in Las Vegas is geweest, kan ik The Strip bijna dromen. Door al zijn verhalen begon het helemaal te kriebelen en ik vond dat het in 2017 dan eindelijk maar eens moest gaan gebeuren. Je gaat natuurlijk niet zo maar even naar Amerika en ik wilde ook helemaal niet alleen gaan. De eerste persoon die natuurlijk in aanmerking kwam was mijn eigen vriendin. Vorig jaar was zij drie weken naar Vietnam geweest en ik met een vriend naar Benidorm, dus het was de bedoeling om deze zomer weer samen op vakantie te gaan.

 

Ze vond het al vrij snel een goed idee, maar er zaten nog wel wat haken en ogen aan mijn plan. Vanwege haar universitaire studie kon ze niet zomaar even een vakantie boeken en financieel is het ook nogal een uitdaging om als student naar Amerika te gaan.

 

Daarnaast waren er ook nog een aantal praktische vragen:

 

- Wanneer gaan we?
- Hoelang gaan we?
- Waar gaan we precies naartoe?

 

Fleur wilde absoluut niet alleen maar naar Las Vegas en daarom besloten we al snel om het te combineren. Drie weken Amerika, die we beginnen en eindigen in Las Vegas. Daar tussendoor met de auto naar San Diego, Los Angeles en San Francisco. Prima plan natuurlijk, want Amerika is veel meer dan alleen Las Vegas. Daarna was het tijd om vliegtickets te zoeken, hotels te boeken en een planning te maken + het in kaart brengen van de kosten. Ook dit hebben we stukje bij beetje gedaan en zo langzamerhand begon te puzzel steeds verder af te raken.

 

Vierdaagse feesten in Nijmegen


Het was best leuk geweest om tijdens de World Series of Poker naar Las Vegas te gaan. Probleem is alleen dat we in Nijmegen wonen en de derde week van juli staat in het teken van de vierdaagse feesten. De eigenaar van Pokeren.nl heeft ook een eigen restaurant in de stad, waar iedere avond vette feesten worden gehouden. Sowieso staat de hele stad de complete week op zijn kop en daar zijn we natuurlijk graag bij. Ons appartement lijkt nu al op een volgeboekt hotel, waardoor we pas na de 22e kunnen vliegen. Dezelfde dag als de finaletafel van het WSOP Main Event, maar het is niet anders.

 

Op zondag 23 juli vliegen we rond 10:00 vanaf Amsterdam naar Londen en vanaf Londen gaan we direct door naar Mceachran Airport in Las Vegas - Nevada, waar we zondagmiddag rond 17:00 Amerikaanse tijd aankomen. Qua hotel hebben we gekozen voor het Best Western Hotel, dat voor The Venetian op The Strip ligt. Het valt absoluut in het niet bij prachtige resorts zoals The Mirage, The Wynn of de Bellagio, maar die waren simpelweg niet te betalen. De zomer is sowieso al duur en als je drie weken gaat reizen moet je gewoon op de kosten letten.

 

Mede door de resort fee's betaal je al snel zo'n €150 per nacht en dat is niet goedkoop. Daar komt nog eens bij dat ik niet naar Las Vegas ga om de hele dag op de hotelkamer te zitten. Het moet gewoon schoon zijn, goed bed, airco en de ligging is belangrijk. Redelijk goedkoop op The Strip is tegenwoordig zelfs beter dan spotgoedkoop buiten de strip met een huurauto, want in een groot aantal hotels moet je tegenwoordig betalen om te parkeren, waardoor wij hebben besloten om de huurauto pas op te halen als we Las Vegas verlaten.

 

 

Zoals je op de foto kunt zien zit ons hotel voor The Venation. The Mirage is aan de overkant van de weg en ook de Bellagio, Treasure Island en Ceasars Palace zijn op loopafstand. Geen fantastisch super de luxe resort met een mega casino, maar wel een prima plek om de eerste week te verblijven voor een zeer goede prijs.

 

 

the strip

Het Best Western Hotel ligt in het zwarte vierkant

 

 

Zondag zullen we rond 18:00 bij het hotel aankomen, maar dan is het in Nederland al midden in de nacht. Aangezien slapen in het vliegtuig niet echt mijn ding is, gaan we proberen om gewoon tot een uur of 23:00 Amerikaanse tijd wakker te blijven. In Nederland is het dan alweer ochtend, maar om meteen goed in het Amerikaanse ritme te komen is het blijkbaar niet verstandig om te vroeg naar bed te gaan. Dat gaan we dan ook zeker braaf proberen om de volgende dag aan het echte avontuur te beginnen. De planning voor de eerste week bestaat vooral uit het spelen van pokertoernooien en de hotels op The Strip bezoeken.

 

 Ceasars Palace

Een foto van het reusachtige Ceasars Palace

 

 

Via Myvegas slots hebben we punten gespaard waardoor we in vrijwel alle hotels goedkoop kunnen eten. Ook dit bespaart aardig wat geld want een buffet in de Aria kost gewoon $40. En dat is één keer niet zo erg, maar je kunt niet drie weken lang, $100 per dag aan eten uitgeven. Voor het actuele pokeraanbod in Las Vegas kun je terecht op Poker Atlas. Deze website staan de toernooien en cash games die dagelijks en alle casino's worden aangeboden. Super fijne website die mij zeker heeft geholpen bij het kiezen van de toernooien.

 

In een groot gedeelte van de casino's kun je dagelijks terecht voor een groot aantal pokertoernooien. In sommige pokerrooms begint er zelfs ieder uur een nieuw toernooi. Het verschil qua rake is niet zo heel groot, maar wel het verschil in structuur is iets om in de gaten te houden. Bij veel daily toernooien krijg je voor $70 bijvoorbeeld 5.000 punten en kunnen spelers zich de eerste 5 levels onbeperkt inkopen. Dat speel ik in Nederland ook weleens met €10, maar omdat nou in Las Vegas samen met Fleur voor $70 per buyin te gaan doen, gaat wat ver. Er zijn ook toernooien met 10.000 punten, maar dan beginnen de blinds op 100/200. Je hebt erg veel aanbod maar je moet wel goed kijken waar je gaat spelen. Het is wel de bedoeling om de grote velden te ontwijken, omdat die toernooien gewoon te lang duren en dat is zonde van de tijd. Er zijn voldoende deepstacks, maar dan ben je zo 2 dagen verder met de kans dat je er net voor het geld uitgaat en dan is de week zo om.

 

 

 

Bellagio

Foto van de Bellagio en de fonteinen

 

 

Maandagmiddag beginnen we in Treasure Island aan een $70 toernooien en de rest van de week zullen we vooral in de Mandalay Bay, Ceasars Palace, MGM Grand en de Aria spelen. Als we in augustus terugkeren naar Vegas is er nog een optie om de $275 in The Wynn te spelen. Bij dit toernooi zit er altijd $25.000 in de prijzenpot, maar die kun je alleen op zaterdag spelen en de zondag daarna vliegen we weer terug naar Nederland. Voldoende opties dus om lekker te pokeren en we zien wel hoe het allemaal gaat lopen. Planning is wel om de eerste dagen vooral toernooien te gaan spelen en in de tweede helft van de week de aandacht wat meer op de cash games te richten. Woensdagavond gaan we ook nog naar het concert van Pitbull in Planet Hollywood. Verder willen we graag naar Down Town om de boel te verkennen en hebben we via myvegasslots tickets voor de Siegfried & Roy's Secret Garden And Dolphin Habitat in The Mirage.

 

San Diego, Los Angeles en San Francisco


Na een weekje Las Vegas rijden we met de auto naar San Diego waar we drie dagen zullen verblijven. De reis zal zo'n zes uurtjes duren en ons hotel hebben we ook al geboekt. In San Diego gaan we op de zaterdag naar Sea World en maandag naar Aquatica. Maandagavond rijden we vast het eerste stukje naar onze volgende stop Los Angeles. Na een paar dagen LA, gaan we via de kustroute naar San Francisco rijden. Daar willen we onder andere de Golden Gate Bridge en Alcatraz bezoeken. Op vrijdag 11 augustus komen we dan weer terug in Las Vegas en op zondag 13 augustus vliegen we aan het einde van de middag weer naar Londen en Amsterdam.

 

Zitten we alweer op 2.200 woorden, dus tijd om er een einde aan te breien. Het is sowieso de bedoeling om wat video's / vlogjes te gaan maken vanuit Las Vegas. De laptop gaat mee, maar het is niet de bedoeling om ook echt te gaan monteren. Gewoon wat leuke video's vanuit de pokerrooms of vanaf The Strip om mensen een sfeerimpressie te geven. Kan zijn dat ik nog wat % ga verkopen om nog wat leuke toernooitjes voor de Community spelen, maar dat weet ik nog niet zeker. Misschien hier en daar nog een kort blogje en wat foto's maar voor de rest is het vakantie-time en zal het een paar weken rustig zijn op Pokeren.nl. 13 augustus vliegen we weer terug en op 26 augustus gaat de Poker Series weer verder in Vlaardingen.

 

Ik wens iedereen alvast een fijne vakantie en tot snel!



Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl