Pokeren.nl in gesprek met Holland Casino Breda Poker Brush - André Nouwens

Pokeren.nl in gesprek met Holland Casino Breda Poker Brush - André Nouwens


Het corona-virus en de bijpassende maatregelen die zijn ingevoerd om de verspreiding ervan tegen te gaan hebben vrijwel heel Nederland hard getroffen. Er zijn maar weinig bedrijven die garen spinnen bij de huidige situatie en los van het mogelijke financiële gewin hoopt iedereen natuurlijk dat er zo snel mogelijk een einde komt aan deze vreselijke situatie. Ook André Nouwens is er wel klaar mee, al staat de veiligheid van spelers en personeel natuurlijk altijd op de eerste plaats. De pokerbrush van de Holland Casino vestiging in Breda staat bekend als een enorme pokerliefhebber en een geweldige ambassadeur van het spelletje waar we allemaal zo gek op zijn. André is bedenker en naamgever van de Small Ball Series, Dutch Open Cup en Brabant Cup en de afgelopen twee jaar is hij genomineerd voor de Nederlandse Poker Hall of Fame.


Alle voortekenen voor weer een geweldig pokerjaar waren aanwezig en André was er helemaal klaar voor. Op de carnavalsdinsdag werd er in Holland Casino Breda nog een Crazy Pineapple toernooi georganiseerd en er was in Nederland nog vrijwel niemand bezig met het corona-virus. Hoe anders was dat anderhalve week later toen André moest toekijken hoe zijn collega's in Amsterdam verplicht met de World Poker Tour moesten stoppen. Op dezelfde dag werden ook alle Holland Casino vestigingen gesloten en het is maar de vraag wanneer het "Enige echte Casino van Nederland" haar deuren weer mag open. Omdat Holland Casino begin april heeft laten weten dat er ook in de maand mei nog niet gepokerd kan worden werd door het hoofdkantoor vroegtijdig besloten om de Breda Poker Series en de Brabant Cup te annuleren.

Aangezien de verschillende vestigingen van HC de komende tijd nog gesloten zullen blijven heeft zit ook het personeel van de casinoketen verplicht thuis. We hebben dan niet alleen over pokerdealers en brushes, maar ook over croupiers, beveiligers, kantoormedewerkers en de dames en heren van de horeca.


Om toch weer met een leuk verhaal te komen voor de lezers van Pokeren.nl, leek het ons een goed idee om eens bij te praten met André. Hoe gaat het met hem in deze moeilijke periode en hoe ziet zijn toekomst er eigenlijk uit. 

 

Beste André, kun je in het kort iets over jezelf vertellen los van het hele pokergebeuren, dat uiteraard ook een belangrijk onderdeel uitmaakt van jouw leven?

Ik ben André Nouwens, sinds 1999 werkzaam bij Holland Casino en woonachtig in het Brabantse dorp Lage Mierde, ik woon samen met Jolanda die als kelner werkzaam is bij Holland Casino Breda. We hebben geen kinderen maar wel 2 katten en 2 zwerfkatten die elke dag hun maaltje op komen halen. Naast poker was ik meer dan 10 jaar fotograaf-verslaggever-webmaster van mijn club RKSV Oisterwijk, welke afgelopen jaar in een fusie is opgegaan. Nu doe ik hetzelfde voor onze nieuwe club VV Trinitas-Oisterwijk. Erg leuk en leerzaam om er vanaf de start bij te zijn, een mooie parallel met mijn pokerwerkzaamheden in Breda.

Kun je ons vertellen hoe je met poker in aanraking bent gekomen en hoe dat zich heeft ontwikkeld tot het punt waar je vandaag de dag staat? 

Ik ben in 2005 met poker in aanraking gekomen. Holland Casino Breda startte toen met een 2-4 Limit tafel. Omdat ik de cursus vrijwillig in eigen tijd deed was ik de eerste pokerdealer in Holland Casino Breda. Daarna was ik samen met 3 andere collega’s (zie foto onderaan de pagina) verantwoordelijk voor de eerste Limit-toernooien. Verder ga ik al sinds 2007 zo veel mogelijk werken bij Series in het land en heb daar enorm veel van geleerd en zo mijn netwerk opgebouwd.

 

 

ik heb van iets op mijn werk mijn grootste hobby gemaakt

 

 



We kennen je allemaal als een groot pokerliefhebber. Hoe is het om van een van je grootste hobby's je werk te hebben gemaakt?

Het is bij mij juist andersom, ik heb van iets op mijn werk mijn grootste hobby gemaakt. 

Aria Poker Room

Pokerroom van de Aria (Las Vegas)

 

Duitse casino's zijn voor mij goed te doen qua reisafstand

 

 



In Las Vegas zien we dealers en zelf ook brushes na hun shift gewoon naar een ander casino lopen om daar zelf te spelen. In Nederland is dat niet toegestaan en zou je bijvoorbeeld alleen aan de Poker Series mee kunnen doen. Baal je ervan dat je zelf zo weinig kunt spelen en ga je bijvoorbeeld weleens naar het buitenland om toch zelf te kunnen pokeren?

Ik ga af en toe de grens over om een kaartje te leggen, de Duitse casino’s zijn voor mij goed te doen qua reisafstand. 

Zou je zelf meer spelen als je in Las Vegas zou wonen?

Ja dan zou ik meer spelen, omdat dit daar geen probleem is met zoveel pokerrooms.

Vanwege het huidige kansspelbeleid mogen online aanbieders zoals PokerStars, 888poker en Unibet zich niet op de Nederlandse markt richten. Online Poker is dus in feite illegaal al gaat de Kansspelautorieit vooral achter de aanbieders aan en is de belastingdienst vooral bezig om geld te innen waar dit mogelijk is. Ben jij momenteel actief op een Online Poker Room?

Online spelen is volgens de Nederlandse wetgeving op dit moment nog steeds illegaal, dus dat doe ik niet. 

 

Ik ga alleen voor de one-time en daar blijft het bij

 

 

 

Hoe zit het bijvoorbeeld met een goksite als Toto? Dit is net als Holland Casino van de Nederlandse staat. Zou jij hier mogen wedden op bijvoorbeeld voetbalwedstrijden?

Toto is onderdeel van de Nederlandse Loterij, het is gewoon legaal om daar een gokje te wagen. Ik koop echter alleen een paar loten in de oudjaarsloterij voor de one-timer en daar blijft het bij.

Wanneer dacht jij voor het eerst dat het de verkeerde kant opging met het corona-virus? Had je bijvoorbeeld verwacht dat de WPT in Amsterdam nog in de problemen zou komen zo midden in de serie.

Ik zag de bui wel aankomen en wist naarmate de WPT vorderde dat er geen houden aan was. Ik vond dit voor zowel de spelers als voor de organisatie een hard gelag. Ik weet hoeveel werk ze in Amsterdam aan de MCOP en WPT hebben en hoe zeer zij van het spelletje houden. Gelukkig toonde iedereen begrip voor het snelle en adequate handelen van Holland Casino.

Jij hebt de Breda Poker Series af moeten gelasten, maar ik kan me voorstellen dat het nog erger is om een serie midden in de week te moeten stoppen. Hoe kijk je hier zelf tegenaan?

 

Midden in een serie moeten stoppen lijkt mij echt een anticlimax

 

 

 

De Small Ball en de Breda Poker Series zijn helaas ook van de kalender gehaald. Midden in een Series moeten stoppen lijkt mij echt een anticlimax, je kijkt ook als organisatie uit naar zo’n week en probeert er samen met de spelers een prachtig event van te maken. Als dit dan abrupt stopt dan moet je echt even schakelen lijkt mij. 

WPT STAF HC Valkenburg

Holland Casino heeft al laten weten in ieder geval tot 31 mei geen poker meer aan te bieden. Het is natuurlijk ook maar de vraag wanneer de casino's weer open kunnen. Zijn er scenario's om afgelast toernooien op een later tijdstip in te halen of denk je dat dit lastig gaat worden?

Over de Holland Casino Poker Series kan ik geen uitspraken doen, die verantwoording ligt bij ons Hoofdkantoor. Voor de planning van de weekly’s in Breda ben ik verantwoordelijk. Vanzelfsprekend ben daar al wel over aan het nadenken, maar alles hangt af van in welke mate en op welk moment alles weer normaal is. Als dit duidelijk is ga ik in overleg met mijn manager om tot de beste oplossing te komen. 

Erwin van Lambaart, CEO van Holland Casino, sprak in het jaarverslag over de 1.5 meter maatschappij. Je kunt misschien op dit moment nog niks over het toekomstige beleid vertellen, maar hoe zie jij persoonlijk als pokerliefhebber maar ook als brush een pokertoernooi / cash game in een situatie waar spelers en dealers 1.5 meter afstand van elkaar moeten houden?

Hoe wij hier in de toekomst invulling aan kunnen geven moeten we afwachten. Achter de schermen wordt hier hard aan gewerkt.

 

We hebben de mountainbikes uit het vet gehaald

 

 

 

Hoe zien jouw weken eruit sinds de sluiting van Holland Casino?

Ik ben mijn Excel-skills aan het upgraden, onze tuin is spik en span, de kleine klusjes in huis zijn gedaan en zijn alle (kleding) kasten een keer helemaal uitgezocht en op orde gemaakt. Verder wandelen mijn vriendin en ik dagelijks een dikke tien kilometer en zijn de mountainbikes uit het vet gehaald.

Stel nou dat er de komende jaren niet meer live-gepokerd kan worden. Heb je dan een soort carriereswitch voor ogen of zien we je over enige tijd dan achter een blackjack of roulette tafel staan? (is er een leven na Holland Casino?)

Veel pokerspelers weten niet dat ik nog altijd gewoon croupier ben en regelmatig ook aan een roulette of blackjack sta. De organisatie van het pokergebeuren in Breda is één van mijn nevenactiviteiten, naast zitting in de medezeggenschap en mijn werkzaamheden bij de Live Bingo..

Wat mis je het meeste van de tijd voor de corona-crisis?

Mijn ouders die 79 en 80 zijn, een bezoekje vormt op dit moment een te groot risico. Verder natuurlijk mijn collega’s en gasten op het werk. Tot slot hou ik van techno-feesten en dat zit er voorlopig niet in denk ik.

Tijdens een pokerspel heb je aan de ene kant de regels (TDA) maar je hebt ook een stukje interpretatie omdat situaties niet altijd even zwart/wit zijn waardoor je in een grijs gebied terecht komt. Daarnaast heb je ook nog vaak te maken met beginnende spelers en zelfs dealers kunnen een foutje maken. Hoe ga je daar als brush mee om en hoe lastig is het soms om tot een goede beslissing te komen?

De invoering van de TDA is echt van groot belang geweest voor het poker bij Holland Casino. Natuurlijk blijven er altijd een paar regels die zich in een grijs gebied bevinden. Mocht ik er niet uit komen dan richt ik me altijd tot de hoofdregel “FAIRNESS OF THE GAME”. Als ik een verkeerde ruling maak en kom daar later achter, dan zal ik me altijd tot de tafel richten en mijn fout toegeven. Meestal is de angel dan wel uit de discussie en begrijpen spelers dat wij soms onder druk een beslissing moeten maken en daarbij ook wel eens fouten maken. 

 

hc breda v3

Pokerregels zijn er voor iedereen, maar niet overal worden dezelfde regels gebruikt. Je hebt natuurlijk verschillen tussen cash games en toernooien, maar in andere landen gelden er soms weer andere regels. Zou het niet beter zijn als er één regelset komt die tijdens ieder officieel toernooi gebruikt moet worden. Voor de spelers en dealers zou dit toch ook beter zijn?

Dit zou de ideale situatie zijn, maar of dit ooit gebeurt betwijfel ik ten zeerste. Daarnaast zal zoiets als bijvoorbeeld ‘hands’ bij voetbal altijd interpretabel blijven en dit geldt ook voor enkele pokerregels.

Hoe kijk jij aan tegen een Shot Clock om live-poker sneller te maken?

Wat mij persoonlijk betreft zou dit een optie kunnen zijn voor de duurdere toernooien, vanzelfsprekend met timebank chips voor lastige beslissingen. 

Wat is de raarste situatie die je als Brush de afgelopen jaren hebt meegemaakt?

Tijdens het Dutch Open in Breda was een speler in de eindfase van een toernooi even van tafel. Zijn buurman won op dat moment een grote pot, met groot enthousiasme en vol adrenaline verzamelde hij zijn gewonnen chips. Hij voegde echter onbedoeld ook alle chips van zijn buurman bij zijn stack. Enkele momenten later kwam zijn buurman terug naar zijn plaats en die was tot zijn grote schrik zijn chips kwijt. Consternatie alom natuurlijk, vanzelfsprekend werd het opgelost maar dan krijg je als brush wel een uitdaging voor je kiezen.

 

kapel breda

Holland Casino Breda loopt qua poker vaak voor op de andere vestigingen. Zo heb jij als eerste "Showtime" en "Short Deck" getest en ook de button ante en daarna de big blind ante werden in Breda al in een vroegtijdig stadium ingevoerd. Maak je jezelf hier persoon hard voor en wat zijn dingen die we misschien in de toekomst nog kunnen verwachten?

We proberen sowieso actueel te zijn met ons pokeraanbod in Breda, verder houden we van nieuwe dingen uitproberen. Wel gaat alles in goed overleg met de poker-verantwoordelijke van het Holland Casino hoofdkantoor, waarmee ik regelmatig spar en het contact prima is. Soms ga ik persoonlijk te hard of wil te veel en word ik teruggefloten, die momenten komen gelukkig steeds minder voor. Ook wordt Breda met regelmaat uitgekozen om iets in pilot uit te proberen, bovenstaande zaken zijn daar een voorbeeld van. Als een pilot de beoogde resultaten haalt dan worden zaken landelijk uitgerold. 

Hoe kijk je aan tegen de Poker Series van Pokeren.nl en hoe belangrijk denk je dat dit "Concept" is voor de groei van poker in Nederland?

Ik denk dat zeker voor het kennismaken met het spel poker, jullie pokerseries en bijvoorbeeld de ONKP van groot belang zijn voor poker. Jullie bedienen de doelgroep voor wie de drempel naar Holland Casino wellicht nog te hoog is. Voor een kleine vergoeding kunnen nieuwe spelers live leren pokeren en mogelijk zien wij ze later ook terug bij Holland Casino.

Hoe gaat de Nederlandse pokerscene veranderen/eruitzien als Online Poker in 2021 wordt gelegaliseerd en het ook echt gepromoot mag worden door partijen met een vergunning?

Online zal er natuurlijk veel meer aanbod zijn, in welke vorm dit gaat gebeuren laat ik gewoon op me af komen. Maar er gaat niets boven een live toernooi in één van onze vestigingen. . Het lijkt mij fantastisch om het casino in Breda tot de nok toe vol te hebben tijdens een Series toernooi. Voor ons als pokerteam in Breda liggen hopelijk prachtige uitdagingen in het verschiet.

Aan pokertafel

 

We sluiten het interview af met een aantal korte vragen:

- Wat is je favoriete pokerhand?
Ik ben geboren in 1968 en het is een hand die spelers niet zien aankomen? Dus 86 met voorkeur harten.

- Wie is je favoriete Pokerspeler?
(wereldwijd)Dan moet ik zeggen Liv Boeree 

- Wat is je favoriete pokertoernooi?
Om te werken, met grote afstand de Master Classics of Poker, daar is het ieder jaar een waar pokerfeest, op hoog niveau, met een bevlogen staf en in een prachtige ambiance.

- Wat is je favoriete pokerboek?
Het enige pokerboek wat ik gelezen heb is het TDA regelboek

- Wat is je favoriete pokeruitspraak? 
Folden is geen schande

- Heb je een pokerdroom?
Werken of spelen tijdens bij de World Series of Poker in Las Vegas

 

We willen André graag bedanken voor het beantwoorden van de vragen en we hopen dat hij en zijn collega's zo snel mogelijk weer op een veilige manier aan de slag kunnen!

De fanatieke pokeraars die dit lezen weten het misschien al, maar André is erg actief op Twitter via zijn account @BorstelBreda

 

vier pokermusketiers



Pokeren.nl Poker Series

 

Doe mee en win een plek in Team Pokeren.nl